Chile, mercado La Vega de Santiago tal como ayer

Chile, mercado La Vega de Santiago tal como ayer. Desde Chile, el Mercado Central de La Vega de Santiago resiste a dos tendencias mundiales: expansión del turismo gastronómico y restauración.

Chile Santiago mercado La Vega

El río Mapocho divide los dos mercados más emblemáticos de Santiago de Chile, aunque funcionan de manera muy distinta: el Mercado Central, en la margen sur del río, y el Mercado de La Vega, en la norte.

El primero está lleno de restaurantes de mariscos donde abundan los turistas que visitan la ciudad, y el segundo está repleto de comerciantes que compran el producto al por mayor que luego venden al por menor en sus tiendas.

Aromas a cilantro, fresas, queso fresco y muchos otros deliciosos aromas llenan los pasillos de La Vega Central, donde los quioscos ofrecen comida de todo tipo, mezclando comida tradicional chilena con comida importada amada por quienes han emigrado a Chile desde toda América Latina.

“Decidimos (en) La Vega, (no) perder lo tradicional y lo de casa, para no caer en el mismo lugar que otros mercados europeos, que se han transformado en algo (exclusivamente) gastronómico”, señaló el gerente del mercado, Manuel Caro.

El sello distintivo de La Vega, dijo Caro, es su patio donde se reúnen compradores y vendedores en medio de la avalancha de personas y camionetas cargadas de productos. “No queremos perder nuestra identidad y convertirnos en un mall” o centro comercial, dijo.

En el Mercado de La Vega trabajan unas 7.000 personas, dijo, y más de 45.000 clientes acuden cada día a comprar en las tiendas y quioscos.

Plaza de Armas

El ritmo del mercado contrasta mucho con el otro mercado más antiguo de Santiago, el Mercado Central, ubicado a 400 metros de la Plaza de Armas. Ese mercado ha sido restaurado para atender a los turistas y ahora quedan muy pocos vendedores de pescado y mariscos ejerciendo su oficio allí.

«Antes en el Mercado Central había frutas, verduras, flores, pescados, mariscos, carnes, era el núcleo de abastecimiento dentro del casco histórico de Santiago», dijo el traductor para turistas Luis Pezoa, quien agregó que ha trabajado en la zona durante 34 años para un restaurante que, con el tiempo, se expandió hasta convertirse en una cadena local.

“Con el tiempo, el Mercado Central se ha convertido en un centro gastronómico”, dijo.

La pandemia de Covid-19 provocó que el comercio turístico se agotara en el mercado, lo que obligó a cerrar varios restaurantes. Pero ahora los negocios allí se están recuperando poco a poco, dijo Pezoa, pero varias tiendas y restaurantes siguen cerrados y la actividad está muy por debajo de los niveles de 2019.

Precios

Los precios en La Vega son, para la gran mayoría de los productos, más bajos que en otros lugares de Santiago. “Nos marca la diferencia entre nosotros y los supermercados, que están subiendo sus precios”, dijo Manuel Caro.

Por ejemplo, en La Vega, las cerezas cuestan menos de 1.000 pesos el kilogramo, es decir, poco más de $1, mientras que en las grandes tiendas de abarrotes la misma cantidad cuesta cinco veces más.

La fama de La Vega la ha convertido en una tradición habitual para muchos vendedores de la capital chilena, que acuden allí cada día a comprar alimentos para sus restaurantes y puntos de venta. “Aquí llevo 20 años comprando productos al por mayor y puedo encontrar de todo”, cuenta el dueño de una tienda, Álvaro Campos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *