Chile prepara paquetes de exenciones fiscales para airear la economía

Chile prepara paquetes de exenciones fiscales para airear la economía. Por qué las exenciones fiscales y tributarias serán el próximo objetivo probable de las reformas en Chile, y qué efectos tiene para  inversionistas extranjeros.

Chile exenciones fiscales

Cualquiera que haya pasado algún tiempo en Chile reconocerá que el país está profundamente enamorado del vino, las barbacoas y las reformas fiscales, y si bien los dos primeros son, con mucho, nuestra mejor fuente de alegría, es el último el que en realidad es nuestra genuina adiccion.

Sin intentar pasar a la historia, Chile ha pasado por reformas tributarias de moderadas a sustanciales en 2012 (gobierno de centro-derecha), 2014 (gobierno de centro-izquierda) y 2020 (gobierno de centro-derecha), por lo que la reforma tributaria no es un tema político, sino un verdadero alimento básico de la cultura chilena.

La necesidad de cambiar la estructura tributaria se remonta a diferentes fuentes, como unirnos a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) en 2010, una elección presidencial en 2013 con la promesa de aumentar nuestros ingresos en un 3% del PIB para mejorar la educación pública, o una elección presidencial en 2018 con la promesa de arreglar los baches que dejó la reforma tributaria de la administración anterior.

Si bien para muchos en las Américas 2021 comenzó como un año de esperanza y vacunas, para Chile también comenzó con un informe elaborado por una comisión de economistas representativos de todo el espectro político, enfocado en una sola tarea: analizar si se justificó el costo fiscal o gasto tributario de exenciones tributarias y tratamientos tributarios beneficiosos en contraposición a nuestro sistema tributario de referencia.

Por qué optar por exenciones fiscales

Hay al menos tres ángulos posibles para explicar esto.

Primero, durante el último trimestre de 2019, Chile atravesó un período de intensas protestas que paralizaron al país y arrodillaron al gobierno. Estas protestas exigieron soluciones a pensiones insatisfactorias, educación pública de baja calidad y lo que se percibe como un sistema de salud público mal administrado, algo que puede verse como poco sorprendente considerando que Chile ha sido clasificado como el penúltimo dentro de la OCDE al medir su gasto público social.

El subtítulo que nuestro establecimiento político le dio a este momento histórico fue que los chilenos exigían una solución para reducir la desigualdad y asegurar servicios y beneficios gubernamentales dignos. La respuesta política a estas demandas fue la promesa de una nueva constitución que abordaría estos aspectos, un nuevo “hogar” para todos los chilenos.

Como cualquier hogar, se necesita combustible para garantizar su vida, lo que nos lleva al segundo ángulo: los ingresos fiscales deben aumentar si queremos financiar la promesa de un gobierno más grande con un alcance amplio y de calidad.

Por último, pero no menos importante, al haberse sometido a tres reformas tributarias sustanciales en ocho años, Chile no tiene mucho espacio para aumentar los ingresos tributarios de una manera políticamente factible o tradicional.

Qué no ha hecho Chile en materia de impuestos

Del lado de las cosas que es poco probable que sucedan, Chile aún tiene que:

imponer un impuesto sobre el patrimonio (aunque existe una propuesta para gravar a las personas con activos superiores a 22 millones de dólares con un impuesto único del 2,5% sobre su cartera) para complementar la función de distribución de su elevado impuesto a la herencia, dirían algunas personas;

reducir el número de tramos para impuestos individuales (ocho por el momento) y así aumentar la recaudación de la clase media, ya que se necesitan 25 veces el salario promedio mensual de $ 880 en Chile para pagar la tasa marginal máxima del impuesto a la renta del 40%.

Este punto es particularmente delicado, ya que ningún político en Chile querría hacerse famoso por gravar a la clase media en un país donde solo alrededor del 20% paga impuestos sobre la renta a nivel individual. Aún así, los ingresos fiscales derivados de los impuestos individuales (excluidas las contribuciones a la seguridad social) ascienden a solo el 7,2% de los ingresos fiscales totales, una cifra baja en comparación con el 52,4% de Dinamarca, el 39,6% de Nueva Zelanda o el 31,5% de Irlanda, países que los chilenos ven como puntos de referencia para el desarrollo.

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