Chile, Rubén Alvarado asume como director ejecutivo de Codelco

Chile, Rubén Alvarado asume como director ejecutivo de Codelco. El exjefe del metro de Santiago de Chile Rubén Alvarado asume como director ejecutivo de Codelco con estatal en momento difícil en 52 años.

Chile Rubén Alvarado Codelco

Ruben Alvarado reemplazará a Andre Sougarret el próximo mes como director ejecutivo de la estatal de cobre de Chile Codelco.

Así lo dijo la compañía en un comunicado regulatorio el viernes por la noche, convirtiendo a Alvarado en el tercer director ejecutivo en un año. Sougarret renunció en junio, citando dificultades para conciliar las exigencias del trabajo con las de su vida personal.

Alvarado se hace cargo de la producción de Codelco en el nivel más bajo en un cuarto de siglo, ya que los retrasos en los proyectos para reacondicionar las minas antiguas exacerban el impacto del deterioro de las leyes del mineral.

Los costos han aumentado y las ganancias se han desplomado, todo en un momento en que Chile necesita más dinero para combatir las crecientes desigualdades y el mundo necesita más cobre para baterías y redes eléctricas a medida que se aleja de los combustibles fósiles.

El ingeniero químico, que tiene un MBA de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans, se encargará de estabilizar el barco. La compañía enfrenta el riesgo de que la deuda, que actualmente asciende a US$19.000 millones, se dispare a US$30.000 millones en cuatro años, lo que llevaría el apalancamiento al límite, según un informe del centro de investigación Cesco.

Producción baja

Aún así, en una presentación el viernes anterior, Sougarret dijo que 2023 probablemente será el punto más bajo para la producción, y que la producción volverá a los niveles de 2021 para fines de la década. El presidente Máximo Pacheco agregó que la fuerte inversión asegurará la producción de Codelco durante los próximos 50 años.

Si bien la disminución de las leyes del mineral y los retrasos en los proyectos son comunes en todo el sector, la minera estatal enfrenta desafíos más grandes que la mayoría, ya que intenta ponerse al día después de años de inversión insuficiente.

Está haciendo malabarismos con varios grandes proyectos en un momento de persistentes interrupciones en la cadena de suministro, inflación y cuellos de botella en la construcción. La tarea se hace más difícil por la toma de decisiones que es menos ágil que el sector privado.

Después de revisar los proyectos, la gerencia determinó que llegaron a un punto sin retorno, dijo Sougarret el viernes. La empresa se centrará en formas de mejorar la ejecución, incluida la simplificación de la toma de decisiones y la descentralización de funciones. Si su sucesor no lo hace, Codelco podría perder el título de primer productor de cobre frente al Grupo BHP.

Antecedentes ejecutivos

Alvarado fue presidente ejecutivo del operador de metro Metro de 2014 a 2022 y ha trabajado en empresas de transporte y logística. Regresa a Codelco luego de un período de dos décadas, incluso como jefe de la mina El Teniente de 2000 a 2004.

“Parece ser una cita dentro de la línea habitual de Codelco más que una búsqueda de un cambio de perfil para enfrentar los grandes desafíos”, dijo Juan Carlos Guajardo, titular de la consultora Plusmining. «Alvarado ha estado alejado de la minería por mucho tiempo”.

Como director general de Codelco, también tendrá la tarea de negociar acuerdos con empresas de litio bajo el nuevo modelo de participación público-privada del gobierno chileno para el metal de las baterías.

Su nombramiento culmina una serie de cambios entre los funcionarios mineros chilenos esta semana, con otra empresa minera estatal, Enami, obteniendo un nuevo director ejecutivo y el presidente Gabriel Boric reemplazando a su ministro y subsecretario de Minería.

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