Chile, telescopio ALMA detecta alucinante burbuja de gas en Vía Láctea

Chile, telescopio ALMA detecta alucinante burbuja de gas en Vía Láctea. Inmena burbuja de gas caliente es vista en telescopio ALMA de Chile, que se desliza alrededor del agujero negro de la Vía Láctea.

Chile ALMA burbuja gas

Los astrónomos han visto señales de un punto caliente que orbita alrededor de Sagitario A, agujero negro en el centro de nuestra galaxia. Para seguir este fenómeno se está utilizando el Atacama Large Millimeter, telescopio ALMA en Chile. El hallazgo ayuda a comprender mejor el entorno enigmático y dinámico de nuestro agujero negro supermasivo.

“Creemos que estamos viendo una burbuja de gas caliente que se desplaza alrededor de Sagitario A* en una órbita de tamaño similar a la del planeta Mercurio, pero que completa un ciclo en unos 70 minutos. ¡Esto requiere una velocidad alucinante de aproximadamente el 30% de la velocidad de la luz!», dice Maciek Wielgus, del Instituto Max Planck de Radioastronomía en Bonn, Alemania.

La fotografía muestra una imagen fija del agujero negro supermasivo Sagitario A*, visto por Event Horizon Collaboration (EHT). El modelo de los datos de ALMA predice que estará el punto caliente y su órbita alrededor del agujero negro.

Las observaciones se realizaron con ALMA, en los andes chilenos, durante una campaña de la Colaboración Event Horizon Telescope (EHT) para obtener imágenes de agujeros negros. ALMA es un radiotelescopio propiedad del Observatorio Europeo Austral (ESO).

En abril de 2017, el EHT unió ocho radiotelescopios existentes en todo el mundo, incluido ALMA, lo que dio como resultado la primera imagen de Sagitario A* recientemente publicada. Para calibrar los datos de EHT, Wielgus y sus colegas, que son miembros de la Colaboración EHT, utilizaron datos de ALMA.

Agujero negro

Usando las herramientas en Chile los astrónomos han encontrado una burbuja de gas caliente que orbita Sagitario A*, el agujero negro en el centro de nuestra galaxia, al 30% de la velocidad de la luz.

Por casualidad, se realizaron algunas observaciones poco después de que se emitiera una explosión o un resplandor de energía de rayos X desde el centro de nuestra galaxia, que fue observado por el Observatorio Chandra de la NASA. Se cree que este tipo de destellos, observados previamente con telescopios de rayos X e infrarrojos, están asociados con los llamados «puntos calientes», burbujas de gas caliente que orbitan muy rápido y cerca del agujero negro.

“Lo que es realmente nuevo e interesante es que aquí vemos por primera vez una indicación muy fuerte de que los puntos calientes en órbita también están presentes en las observaciones de radio”, dice Wielgus, quien también está afiliado al Centro Astronómico Nicolaus Copernicus, en Varsovia, Polonia, y la Iniciativa Black Hole en la Universidad de Harvard. EE.UU.

Los astrónomos detrás del descubrimiento también predicen que el punto caliente se vuelve más tenue y más brillante a medida que gira alrededor del agujero negro. Además, pueden inferir que la burbuja de gas tarda 70 minutos en completar una órbita, poniendo su velocidad en un asombroso 30% de la velocidad de la luz.

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