Chile tendrá la cámara digital más grande del mundo

Legacy Survey of Space and Time (LSST)

Chile tendrá la cámara digital más grande del mundo. La cámara digital más grande del mundo, la llamada Legacy Survey of Space and Time (LSST), está en camino para instalarse en Chile.

Legacy Survey of Space and Time (LSST)

Chile cámara digital más grande

La cámara digital más grande del mundo está en camino a la cima de una montaña en el norte de Chile para mapear las estrellas, con la esperanza de descubrir miles de millones de galaxias y nuevos objetos.

La cámara Legacy Survey of Space and Time (LSST) del SLAC National Accelerator Laboratory es la cámara digital más grande jamás creada. En proceso durante casi 20 años, la cámara se colocará dentro de un telescopio en la cima de una montaña en el norte de Chile para mapear el cielo nocturno.

La cámara promedio tiene entre 16 y 25 megapíxeles, y algunas llegan hasta los 100. El LSST alcanza los 3600 megapíxeles, con 200 sensores 4k. Para compararlo se debería tener 400 televisores de pantalla ancha formando una sola imagen de esta cámara.

El objetivo del proyecto es cartografiar el cielo, y esta cámara está especialmente preparada para hacerlo. La capacidad de la cámara para ver el espacio profundo puede detectar estrellas más débiles y observar las afueras de otras galaxias.

Debido a esto, se espera que el proyecto descubra 6 millones de nuevos objetos en el sistema solar, según Risa Wechsler, profesora de Stanford y directora del Instituto Kavli de Astrofísica y Cosmología de Partículas. Se espera que la mayoría de los nuevos objetos sean asteroides.

Dentro de la galaxia, Wechsler dijo que se espera que la cámara LSST cree un mapa de 17 mil millones de estrellas, así como pequeñas galaxias de solo 500 estrellas en el universo. Estas pequeñas galaxias tienen materia oscura que cambia la forma en que se mueven las estrellas y pueden revelar más sobre la forma en que funciona la materia oscura en el espacio. Esperan mapear el universo con LSST hasta 12 mil millones de años luz de distancia y detectar 20 mil millones de galaxias.

Galaxias

Los científicos de SLAC esperan medir las formas de estas galaxias y detectar lentes gravitacionales a través de la distorsión de estas galaxias.

“Es interesante porque en realidad nos permite hacer un mapa de toda la materia oscura del universo”, dijo Wechsler.

La materia oscura ocupa más de la mitad del cielo, y los científicos esperan crear un mapa de ella a partir de lo que ve la cámara LSST.

“Al observar cómo evoluciona (el cielo) con el tiempo, podemos hacer un mapa de la materia oscura cercana”, dijo Wechsler. “Podemos hacer un mapa de la materia oscura a 5 mil millones de años luz de distancia, a 8 mil millones de años luz de distancia, a 10 millones de años luz de distancia. Y eso nos permite sondear (en): ¿cómo se está formando la estructura durante todo ese tiempo? ¿Qué tan rápido está haciendo su trabajo la gravedad?

Otro objetivo del proyecto es investigar la «energía oscura» a través de la lente de la materia oscura. Según Wechsler, los científicos no saben exactamente qué es la energía oscura, pero creen que no es materia y que puede ser una propiedad del propio espacio-tiempo. Lo que sí saben es que la energía oscura está causando que el universo se expanda y acelere, y esperan entender por qué.

Píxeles

Según Wechsler, cada exposición de una imagen dura aproximadamente 15 segundos. Cada sensor tiene 16 millones de píxeles, sumando un total de 3200 millones de píxeles en la lente de la cámara.

La cámara tiene una variedad de lentes para intercambiar para compilar imágenes con los diversos filtros del mismo punto en el cielo y lograr una imagen más detallada, según la científica del personal de SLAC, Hannah Pollek.

La cámara también tiene un obturador que se mueve transversalmente en lugar de abrirse desde el centro para evitar demasiada exposición en cualquier parte de la imagen.

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