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Chile vive la fiebre del oro blanco, el litio es motor estratégico

Chile vive la fiebre del oro blanco, el litio es motor estratégico. Los vehículos eléctricos necesitan litio y Chile tiene mucho del llamado nuevo oro blanco. ¿Qué puede hacer el gobierno?

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Chile se encuentra en medio de una reescritura histórica de su constitución, una de las demandas clave de un levantamiento social que sacudió al país en 2019. Sin embargo, los delegados que debatieron sus artículos en un edificio neoclásico en Santiago este abril no solo estaban dando forma al futuro de Chile, sino posiblemente del planeta.

En el plenario, un miembro del Comité de Medio Ambiente, Derechos de la Naturaleza, Bienes Comunes Naturales y Modelo Económico de la convención constituyente afirmó que el desarrollo del sector minero debe ser liderado por el Estado, guiado por criterios sociales, democráticos y ecológicos, con exclusión de la extracción. de espacios naturales protegidos.

Las propuestas fueron particularmente llamativas porque Chile es el segundo mayor productor de litio y cobre, dos metales esenciales para el cambio a la energía renovable. Los sectores extractivos vinculados a las cadenas de suministro de energía renovable reflejan las jerarquías de nuestro orden mundial: las empresas mineras tienen su sede principalmente en el Norte Global y, más recientemente, en China.

Chile no puede volver a cometer el histórico error de privatizar recursos.

Geopolítica

Sin embargo, la tensa geopolítica de la transición energética también tiene que ver con las aspiraciones de justicia climática que resuenan en todo el Sur Global. El reciente presidente de Chile, Gabriel Boric, dijo: «No queremos proyectos que destruyan nuestro país, destruyan comunidades».

Chile «no puede volver a cometer el error histórico de privatizar los recursos», dijo, y debe garantizar que el Estado participe en el sector del litio de una manera que promueva el desarrollo económico e incluya a las comunidades locales como «protagonistas».

Estos objetivos hablan de las desigualdades que impregnan el paso a la energía renovable. El litio es un ejemplo clave. Tendrá una gran demanda debido a su papel vital en las baterías que se utilizan para descarbonizar el sector del transporte, que representa alrededor del 20 por ciento de las emisiones mundiales de dióxido de carbono.

Pero extraer este mineral crítico que a veces se denomina «oro blanco» tiene un alto costo ambiental, particularmente en el llamado triángulo de litio, la meseta andina transnacional que se extiende por Chile, Bolivia y Argentina salpicada de salinas que son cruciales característica de los humedales desérticos vulnerables.

Allí se encuentra más de la mitad de las reservas de litio identificadas en el mundo.

Atacama

El desierto de Atacama de Chile combina niveles ultra altos de radiación solar, días cálidos y noches heladas. Estas son condiciones rentables para el ‘agua de minería’, como se llama la extracción de litio. Enormes cantidades de salmuera densa y rica en litio se extraen y distribuyen en estanques de evaporación. Las salinas también son un escenario para las aves migratorias y un hábitat para tres especies de flamencos sudamericanos.

Los investigadores han descubierto que la minería de litio junto con el cambio climático ha provocado una disminución de las poblaciones de flamencos. Debido a la escala del paisaje en la que estas aves interactúan con los humedales, son un barómetro de la salud general del ecosistema.

Para las 18 comunidades indígenas atacameñas que rodean el Salar de Atacama, las empresas de litio y cobre representan una amenaza para los sistemas de riego comunales. Los estudiosos estiman que las empresas de litio consumen 50 veces más agua que los hogares.

En los últimos años, la autoridad chilena del agua declaró ‘agotada’ la cuenca y prohibió la asignación de más derechos de agua sobre las salinas con fines extractivos.

Sin embargo, esto no se aplica retroactivamente, por lo que el daño ecológico continúa.

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