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Chile y Bolivia, a la espera de elecciones decisivas

Chile y Bolivia, a la espera de elecciones decisivas. La pandemia ha pospuesto la votación en ambos países, en una región donde el apoyo a la democracia está en análisis permanente.

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Con una lista de elecciones programadas para éste y el próximo año en toda América Latina, los formuladores de políticas están luchando con las preguntas de cómo y cuándo avanzar.

Mientras tanto, con protestas desalentadas y elecciones pospuestas, los ciudadanos se han quedado con menos formas de pedir cuentas a sus líderes.

«El dilema fundamental es cómo proteger la salud de los ciudadanos y al mismo tiempo proteger la salud institucional del país», dijo a AQ, Jennie K. Lincoln, asesora principal del Centro Carter.

COVID-19 está llegando a su punto máximo en América Latina a medida que aumenta la desilusión con la democracia. La última encuesta de Latinobarómetro revela que la confianza de los latinoamericanos en su gobierno cayó del 45%, en 2010, al 22% en 2018. Eso significa que las decisiones sobre cuándo celebrar elecciones son mucho más que simplemente elegir nuevas fechas.

Chile es un caso puntual. Las manifestaciones masivas en 2019 llevaron a la promesa de un referéndum constitucional en abril, que muchos esperaban marcaría un giro hacia el tipo de cambio social que exigían los manifestantes.

Pero el plebiscito ha sido reprogramado para octubre, y las elecciones regionales se aplazaron hasta abril de 2021. Eso podría reforzar la opinión de los manifestantes de que el gobierno no responde a sus demandas, dijo la profesora de la Universidad de Columbia, María Victoria Murillo.

«La gente pensó que habría un plebiscito, y ahora ni siquiera pueden salir a protestar, votar o esperar ningún cambio en el contexto actual», dijo. El retraso «se suma a la crisis de legitimidad que el gobierno chileno ya estaba sufriendo».

El caso Bolivia

Una votación retrasada también está generando preocupaciones en Bolivia, donde una elección ya reprogramada fue vista como una forma de pasar la página sobre una crisis democrática que comenzó con la renuncia del ex presidente Evo Morales en noviembre.

La decisión de la presidenta interina, Jeanine Áñez, de suspender la nueva votación, citando riesgos para la salud, llevó a algunos observadores a preguntarse si podría intentar usar la pandemia como cobertura para extender su tiempo en el poder.

En respuesta, la legislatura de Bolivia, controlada por el partido MAS de Morales, aprobó una ley que establece que las elecciones deberían celebrarse antes del 2 de agosto. Áñez rápidamente condenó la decisión, aunque el tribunal electoral de Bolivia ha negociado desde entonces una fecha de elecciones de septiembre, logrando llegar a un consenso en el Congreso.

Finalmente los sectores han coincidido con la autoridad electoral para concretar los comicios el próximo 6 de septiembre.

Es probable que la participación sea pobre, y aquellos que se presenten en las urnas se arriesgarán a exponerse a contagios. Los supervisores electorales internacionales, un pilar en América Latina, pueden considerar inseguro enviar observadores, a pesar que su misión será más crítica que nunca, dijo Ernesto Calvo, un experto en elecciones de la Universidad de Maryland-College Park.

«Los observadores tendrán que estar atentos a los intentos de gestionar el distanciamiento social como una forma de obtener ganancias políticas para algunos actores políticos y no para otros», dijo Calvo a AQ.

Es una situación de no ganar para los responsables políticos. Los retrasos corren el riesgo de exacerbar el descontento social y la desconfianza del gobierno, mientras que avanzar podría conducir a la propagación del virus.

En general, los países de la región han elegido hasta ahora la primera opción. Uruguay, Perú, Paraguay, México y Argentina han retrasado las próximas elecciones locales o municipales. En Brasil, el presidente de la Cámara de Diputados, Rodrigo Maia, dijo en mayo que los líderes del Congreso fueron «casi unánimes» en su opinión de que las elecciones municipales de octubre se reprogramarán.

Pero la postergación puede ser más fácil en algunos países que en otros, dadas las expectativas de los votantes y los desafíos logísticos de organizar elecciones en general.

«Todo el proceso electoral requiere mucha mano de obra y lleva meses organizarlo», dijo Lincoln . «Esto es un desafío en tiempos normales, especialmente en países como Ecuador y Bolivia con geografías desafiantes».

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