Chilenos protestan en las calles por licitaciones de litio

Chilenos protestan en las calles por licitaciones de litio. Grupos de chilenos salieron a las calles el viernes para protestar contra fallo judicial que valida licitaciones para extracción de litio.

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Las protestas fueron convocadas por chilenos de la ahora oposición, bajo el lema: «Para recuperar nuestro recurso».

Los legisladores ligados al Frente Amplio del electo presidente Gabriel Boric iniciaron una acción judicial, rechazada el viernes por la justicia porque el tiempo del proceso se había agotado.

El proceso de licitación, que se abrió en octubre pasado, se cerrará este mes, solo dos meses antes de que el presidente de centroderecha Sebastián Piñera sea reemplazado por Boric.

En Santiago el viernes por la noche, los manifestantes corearon: «Piñera, entiende que el litio no se vende».

Boric, el líder más joven de Chile, fue elegido el mes pasado con la promesa de instalar un estado de «bienestar social» y ha dicho que Chile no puede repetir el «error histórico de privatizar recursos», como el litio.

Boric ha propuesto crear una «empresa nacional de litio» similar a la Corporación Nacional del Cobre (Codelco), la empresa cuprífera más grande del mundo formada en la década de 1970 a partir de empresas mineras nacionalizadas.

Nacionalización

La minería del cobre fue nacionalizada por el gobierno del ex presidente marxista Salvador Allende, derrocado por el dictador Augusto Pinochet, quien introdujo una constitución neoliberal y favorable al mercado libre que ahora se está reescribiendo en respuesta a un levantamiento masivo en 2019 contra la profunda desigualdad social.

«Tenemos dos opciones: o dejamos el litio en el suelo o usamos el litio en beneficio de todos los chilenos», dijo el viernes el presidente Piñera.

«Luego de ver que la producción de litio se había estancado en Chile y que países como Argentina y Bolivia amenazaban con superar a Chile, decidimos lanzar un plan estratégico para usar litio», agregó.

Pero el legislador Raúl Soto, que presentó documentos judiciales el martes para detener el proceso de licitación, dijo que el gobierno de Piñera estaba «poniendo en riesgo el interés general de la nación».

El gobierno argumenta que la venta es necesaria para devolver a Chile a la posición de productor de litio más grande del mundo, que era hasta 2016.

Actualmente es el número dos, después de Australia.

Cinco empresas, incluido el gigante minero chileno SQM y la estadounidense Albemarle, presentaron ofertas por decenas de millones de dólares por la licencia.

El gobierno dice que el contrato no cubrirá más del cuatro por ciento de las reservas conocidas de litio de Chile (posee el 57 por ciento del total mundial) e insiste en que el adjudicatario deberá cumplir con estrictas regulaciones ambientales.

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