Chinchorro, las momias de Arica buscan su lugar en Chile

Chinchorro, las momias de Arica buscan su lugar en Chile. Actualmente, alrededor de 100 momias Chinchorro están en exhibición en dos lugares en Arica, mientras Chile debate cómo honrarlas.

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Los Chinchorro, un pueblo pescador que ocupaba lo que hoy es la norteña provincia chilena de Arica, se parecía en muchos aspectos a las otras culturas de la Sudamérica prehistórica, pero tienen la distinción de ser los primeros en todo el mundo. mundo para practicar la momificación artificial de restos humanos.

Mientras que las momias egipcias más antiguas datan de alrededor del 3000 a. C., el ejemplo más antiguo de momificación artificial entre los Chinchorro se remonta a alrededor del 5050 a.

Y aunque la mayoría de las sociedades antiguas reservaban la momificación para la élite, los Chinchorro extendieron la práctica a todos los miembros de la comunidad.

“Todos estaban momificados. Los chinchorros no enterraban a sus muertos”, dijo la arqueóloga Valeska Laborde, jefa de la oficina municipal de cultura y patrimonio de Camarones, Arica.

Cuerpos

“La idea es que ellos (los muertos) estaban acompañando (a los vivos)”, dijo, y agregó que los Chinchorros llevaban los cuerpos momificados de familiares con ellos cuando se movían de un lugar a otro.

Los ejemplares de Chinchorro más antiguos se crearon utilizando la técnica de la «momia negra», que implicaba desarmar el cuerpo, quitar la carne y el tejido y secar los huesos con calor antes de volver a ensamblarlos, usando plumas, pasto, ceniza, tierra y otros materiales para cubrir huecos.

Cientos de años después llegaron las «momias rojas», con cuerpos transformados a través de incisiones en lugar de desmembramientos.

La existencia de las momias Chinchorro fue descubierta a principios del siglo XX por el arqueólogo alemán Max Uhle durante una expedición en un valle que une la costa del Pacífico con el desierto de Atacama.

Sin el acompañamiento del tipo de mobiliario funerario asociado con la momificación en otras culturas, las momias no estaban dispuestas en ningún patrón perceptible y lo único en común era que cada una estaba colocada mirando en dirección al océano.

Se han encontrado más de 280 momias Chinchorro y los expertos dicen que quedan cientos más por descubrir.

A pesar de la trascendencia del hallazgo, las autoridades chilenas mostraron poco interés en preservar el legado Chinchorro hasta el año pasado, cuando la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) incorporó el Asentamiento y Momificación Artificial de la Cultura Chinchorro en las regiones de Arica y Parinacota. Región a su lista de sitios del Patrimonio Mundial.

“El Estado chileno es un Estado que no invierte en cultura, en patrimonio y mucho menos en arqueología”, dijo Laborde.

“Tenemos una densidad arqueológica muy grande, pero muy dañada, porque cualquiera puede venir aquí y sacar algo y llevárselo, sin que nadie lo sepa”, dijo.

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