Científicos en Amazonas, buscan patógenos para próxima pandemia

Científicos en Amazonas, buscan patógenos para próxima pandemia. Un grupo de científicos están recorriendo el Amazonas en busca de patógenos que puedan desencadenar la próxima pandemia.

Amazonas científicos

Cuando Marcelo Gordo abre la nevera portátil, el hedor es sofocante. Tres monos tití de varios colores muertos, con sus pelajes color crema y caramelo visibles a través de una envoltura de plástico, están acurrucados en el interior.

Gordo, biólogo de la Universidad Federal de Amazonas, Manaus, explica que un estudiante desenchufó accidentalmente el congelador donde había almacenado los monos, que habían sido asesinados en la carretera y que le habían entregado los funcionarios de la ciudad. A pesar de la descomposición, vale la pena investigarlos.

Dentro de la espartana sala de necropsias en una escuela de veterinaria aquí, la veterinaria Alessandra Nava y dos estudiantes graduados se ponen gafas, máscaras N95 y guantes de nitrilo azul y comienzan a cortar trozos de tejido y recolectar fluidos corporales de los monos.

Empacan las muestras en viales para ser transportadas al Biobanco Fiocruz Amazônia, una colección de investigación de patógenos que Nava ayuda a supervisar en la oficina regional amazónica de la Fundación Oswaldo Cruz, una rama del Ministerio de Salud de Brasil más comúnmente conocida como Fiocruz. Allí, ella y otros analizarán las muestras en busca de gusanos parásitos, virus y otros agentes infecciosos.

Nuevas enfermedades

Nava y sus colegas están en la primera línea de la búsqueda de enfermedades animales que podrían extenderse e infectar a los humanos y tal vez causar la próxima pandemia.

Las nuevas enfermedades pueden provenir de cualquier lugar: el síndrome respiratorio agudo severo y el COVID-19 se originaron en China, por ejemplo. Otra enfermedad reciente por coronavirus, el síndrome respiratorio de Oriente Medio, se encontró por primera vez en Arabia Saudita.

Pero muchos investigadores sospechan que las selvas tropicales, con su asombrosa biodiversidad, son la cuna más probable de nuevos patógenos peligrosos.

Cuando las poblaciones humanas invaden las selvas tropicales, el riesgo de desbordamiento se dispara. Manaos, Brasil, una ciudad de 2,2 millones de habitantes en la selva amazónica, es uno de esos lugares. La jungla que se extiende por cientos de kilómetros en todas direcciones ha amenazado a los habitantes con infecciones que circulan en la vida silvestre.

Alrededor del 12% de las 1400 especies de murciélagos del mundo, conocidas por albergar una desconcertante variedad de virus, revolotean por la selva amazónica. Sus monos y roedores también conllevan muchas amenazas potenciales.

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