Cobre, nuevo oro para fabricantes de munición en EE. UU. y China

Cobre, nuevo oro para fabricantes de munición en EE. UU. y China. Fabricantes de municiones en EE. UU. compiten con las empresas chinas por el cobre, un metal esencial para estas industrias y una oportunidad de Chile.

Cobre EE. UU. China

Las ventas de armas continúan acelerándose a niveles récord durante la pandemia de coronavirus, mientras los estadounidenses se arman para protegerse contra un mundo cada vez más aterrador con disturbios civiles y aumento del crimen.

Las armas necesitan munición y su fabricación requiere materias primas como pólvora, latón para los proyectiles y cobre para las balas.

“El cobre es muy importante para nosotros”, dijo Chris Metz, director ejecutivo de Vista Outdoor.

El cobre es parte de una aleación de zinc suave que recubre la bala de plomo para proteger el interior del cañón del arma al disparar. Pero el cobre también es un ingrediente importante para mantener las luces encendidas en todo el mundo y para hacer funcionar nuestras computadoras y teléfonos.

Los mercados de materias primas han estado en llamas por este metal rojo brillante y está provocando un crujido del cobre. Ha sido alta la demanda de otros metales utilizados en tecnología, incluidos el cobalto y el litio.

Los precios del cobre se han disparado drásticamente desde que la pandemia de coronavirus azotó Estados Unidos en marzo de 2020, más del doble a $ 10,211.85 por tonelada métrica el 10 de mayo después de haber caído tan bajo como $ 4,684.85 el 16 de marzo de 2020, en medio de la interrupción económica de la pandemia de coronavirus.

Armamentos

Los fabricantes de municiones como Vista Outdoor y Olin necesitan un suministro constante de cobre para continuar fabricando municiones y tratar de ponerse al día con la demanda insaciable de los consumidores estadounidenses. Vista dijo que planea lanzar un servicio de suscripción mensual para municiones, posiblemente a fines de junio, para mantener a los consumidores en stock.

Pero los fabricantes de munición no son los únicos que tienen hambre de cobre. Metz dijo que está compitiendo con China por materias primas, especialmente cobre.

China está experimentando un auge en la construcción de infraestructura y los contratistas necesitan el metal rojo conductor para el cableado eléctrico en los nuevos edificios. Los fabricantes extranjeros de microprocesadores también necesitan cobre para los chips.

Metz dijo que también enfrenta una dura competencia por el cobre de los fabricantes de autos eléctricos. Elon Musk, cofundador y CEO de Tesla, necesita cobre para continuar fabricando, especialmente desde que las ventas de autos Tesla están en auge en China. Las ventas también han sido sólidas para los fabricantes chinos de vehículos eléctricos, incluidos Nio y Xpeng.

Metz dijo que es difícil conseguir cobre y otras materias primas, incluido el acero, el cartón y la resina que se utilizan en el embalaje, debido a la escasez de la cadena de suministro, incluida la escasez de contenedores de envío y las interrupciones recientes del atasco temporal en el Canal de Suez .

Metz dijo que Vista obtiene su cobre de los fabricantes que lo compran en las minas y lo funden en tiras y lingotes.

«Debido a nuestras relaciones de larga data con estos proveedores, estamos a la vanguardia para obtener todo lo que podamos en la situación», dijo.

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