Corrupción en Chile, escándalos dan lecciones a sus vecinos

Corrupción en Chile, escándalos dan lecciones a sus vecinos. Del escándalo a las reformas: el avance inusual de Chile. Avanza movimiento anticorrupción de América Latina.

Corrupción Chile

Fue a principios de abril de 2015 cuando, rodeada de periodistas, la entonces presidenta de Chile, Michelle Bachelet, rompió el silencio. «No he renunciado, no estoy pensando en renunciar y ni siquiera sé cómo se desarrollaría esto constitucionalmente», dijo.

Bachelet había estado evitando la prensa durante semanas, esperando en vano que la crisis se enfriara.

La escena era inimaginable solo unos meses antes. Bachelet había sido una de las figuras más populares de Chile desde el regreso de la democracia. Elegida para un segundo mandato presidencial a fines de 2013 con el 62% de los votos, ya había entregado una gran parte de su ambiciosa plataforma de campaña, incluidas las principales reformas educativas, fiscales y electorales.

Entonces, su gobierno sufrió un revés.

En febrero de 2015, una revista publicó una historia en la que se decía que el hijo mayor de Bachelet, Sebastián Dávalos, y su esposa, Natalia Compagnon, habían participado en el tráfico de información privilegiada y la venta de influencias en una obra de bienes raíces multimillonaria.

Los medios de comunicación llamaron al escándalo el «Caso de Caval». En los seis meses anteriores, otros dos grandes escándalos que involucraban a múltiples partidos políticos ya habían sacudido la política chilena.

Para muchos chilenos, las acusaciones sobre Bachelet, consideradas como una líder austera y abnegada, que personificaba la reconciliación posterior a la dictadura de Chile, fue el golpe final, «demostrando» que todo el sistema político estaba dominado por la corrupción.

Los chilenos siempre se jactan de tener un ambiente político menos corrupto que sus pares sudamericanos.

Desde mediados de la década de 1990 hasta 2017, Chile generalmente se ubicó entre el 10% más alto en el índice global de control de la corrupción del Banco Mundial, muy por encima de sus vecinos e incluso por encima del promedio de la OCDE.

Sin embargo, solo cinco meses antes de abril de 2015, la proporción de la población que considera la corrupción uno de los tres problemas principales del país se triplicó del 9% al 28%, mientras que el apoyo a Bachelet se redujo en casi 10 puntos.

Pero lo que ocurrió a continuación separó a Bachelet del presidente latinoamericano promedio que lucha por sobrevivir luego de un devastador escándalo de corrupción. La crisis se convirtió en una rara oportunidad para reformar la política y «cambiar las reglas del juego para asegurarse de que nunca vuelva a suceder», según el economista Eduardo Engel, quien jugaría un papel fundamental en el proceso.

En los 18 meses posteriores a Caval, Chile aprobó 12 reformas importantes en el Congreso, desde la financiación de campañas y la reforma de los partidos hasta el fortalecimiento de los tribunales electorales y la mejora de los requisitos de divulgación para los miembros del gobierno, y docenas de medidas administrativas, en un impulso sin precedentes hacia una mayor transparencia y mejor Herramientas para combatir la corrupción.

Lucha contra la corrupción

¿Cómo lo hizo Chile? En resumen, a través de una combinación de intensa presión pública, un plan de reforma no partidista y un liderazgo presidencial imparcial.

Después de un período de incertidumbre, Bachelet fue persuadida por algunos asesores para enfrentar la crisis de frente, a través de una amplia iniciativa sobre anticorrupción, transparencia e integridad. La presidenta reorganizó su gabinete, despidiendo a los ministros manchados por escándalos o quienes se opusieron al plan. El nuevo escalón superior está completamente alineado con su nuevo enfoque en la lucha contra la corrupción.

La estrategia de Bachelet fue fundamental para la creación de la «Comisión contra Conflictos de Interés, Tráfico de Influencia y Corrupción», un órgano asesor independiente presidido por Engel.

El gobierno entendió que cualquier propuesta proveniente directamente del palacio presidencial de La Moneda sería recibida por el público con un enorme escepticismo, y que un agente más neutral tendría que iniciar el proceso. «Necesitábamos personas con credibilidad más allá de la política para proponer una agenda de reforma que no fuera partidista», dijo Nicolás Eyzaguirre, quien Bachelet pasó del Ministerio de Educación a la poderosa Secretaría General de la Presidencia para ayudar a liderar el proceso.

La «Comisión Engel», como se la conoció, tenía 15 miembros, desde un ex banquero central hasta un renombrado activista social contra el abuso infantil. Se le asignó la tarea de recopilar recomendaciones «basadas en las mejores prácticas globales y escuchar a ciudadanos, expertos y organizaciones internacionales a través de audiencias públicas», en 45 días.

El informe final tenía más de 210 páginas con 236 recomendaciones que iban desde la regulación de conflictos de intereses hasta la supervisión de las finanzas de campaña. Basada en el documento, Bachelet presentó un amplio plan de reforma, la «Agenda de integridad y transparencia» (APT), con 14 acciones ejecutivas.

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