Dalton Paula, retratos afrobrasileros en Museo de Arte de São Paulo

Dalton Paula, retratos afrobrasileros en Museo de Arte de São Paulo. Los retratos de Dalton Paula conforman una historia afrobrasileña, con gran exposición en Museo de Arte de São Paulo.

Dalton Paula São Paulo

Exhibidos en lados opuestos del entrepiso en el piso inferior del Museu de Arte de São Paulo (MASP), una serie de retratos con fondos en diferentes tonos de azul turquesa parece sobresalir de las paredes blancas.

Colectivamente, las pinturas de Dalton Paula señalan la supresión masiva de las semejanzas y biografías negras en la cultura visual histórica brasileña. Individualmente, cada imagen rinde homenaje a vidas pasadas por alto por la historia dominante.

En su exposición individual «Dalton Paula: retratos brasileiros», parte de un programa de dos años en el MASP dedicado a las historias brasileñas, el artista presenta 45 óleos de los líderes negros del país y otras personalidades, nacido entre los siglos XVI y XIX.

João Cândido (2020), por ejemplo, retratado con su uniforme de marinero, nació en 1880 de padres anteriormente esclavizados. Obtuvo el nombre en clave de «Almirante Negro» en 1910, cuando lideró una insurgencia en la Bahía de Guanabara en respuesta al trato violento de las tripulaciones de los barcos. Expulsado de la marina, murió en una relativa oscuridad en 1969, la notoriedad que ganó de la protesta ensombreció el resto de su vida.

Retratos

Pintados en un lapso de cuatro años (2018–22), los retratos de Paula tienen una composición similar, pero una inspección más cercana revela evoluciones estéticas que hablan de cambios en el proceso creativo de la artista a lo largo del tiempo. En Maria Firmina dos Reis (2022), por ejemplo, Paula aplica pan de oro para dar brillo al cabello del sujeto: una técnica que no se usa en las pinturas anteriores.

La inclusión de este metal precioso, que fue extraído con tanta violencia por los colonizadores portugueses, no solo dignifica los retratos de personas de gran prestigio en sus países de origen antes de ser esclavizados, sino que su uso específico en la cabeza de los sujetos también denota la santidad. de esta parte del cuerpo dentro de la cultura afrobrasileña.

A veces, Paula también usa simbólicamente el color de la ropa de sus modelos para transmitir tradiciones curativas y espirituales en las culturas afrobrasileñas.

Las áreas de piel y ropa sin pintar en obras más recientes crean una sensación de fragmentación, un tema con el que el artista también juega pintando cada retrato en dos lienzos unidos verticalmente. Al combinar estos elementos separados, Paula señala la recopilación de información que caracterizó el proceso de investigación detrás de las obras de arte: mirar documentos y fotos, cuando estaban disponibles, o escuchar historias orales registradas por descendientes directos y/o conocidos de quienes viven en comunidades quilombolas. (residentes de asentamientos establecidos por esclavos fugitivos).

En una vitrina, junto a libros y otros objetos relacionados con la exposición, se encuentran un boceto y una fotografía de Tereza de Benguela, líder de un quilombo ubicado cerca de la frontera con Bolivia.

Goiânia

Paula, que vive y trabaja en la ciudad de Goiânia, en el centro de Brasil, explora varios medios en su práctica, desde la performance y la instalación hasta la pintura y la fotografía. Su elección de pintura al óleo aquí es un guiño consciente a las prestigiosas asociaciones histórico-artísticas del medio, lo que ayuda a elevar y recordar temas que antes eran visualmente anónimos.

De manera similar, los fondos azules hablan de la popularidad en el Brasil de la posguerra de las fotografías pintadas a mano, al tiempo que reconocen que incluso un medio que se considera completamente realista puede manipularse, con personas negras sujetas a narrativas y estándares visuales blancos.

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