Descubren en Chile un lagarto alado de la era jurásica

Descubren en Chile un lagarto alado de la era jurásica. Los fósiles del dinosaurio de la era jurásica que vivió en Chile hace 160 millones de años en lo que hoy es el desierto de Atacama, fueron desenterrados en 2009.

Chile era jurásica

Científicos chilenos han anunciado el descubrimiento de los primeros restos en el hemisferio sur de un tipo de «lagarto alado» de la era jurásica conocido como pterosaurio.

Los fósiles del dinosaurio que vivió hace unos 160 millones de años en lo que hoy es el desierto de Atacama, fueron desenterrados en 2009.

Ahora se ha confirmado que pertenecen a un pterosaurio ramphorhynchine, la primera criatura de este tipo que se encuentra en Gondwana, el supercontinente prehistórico que luego formó las masas de tierra del hemisferio sur.

El investigador Jhonatan Alarcón de la Universidad de Chile dijo que las criaturas tenían una envergadura de hasta dos metros, una cola larga y un hocico puntiagudo.

«Demostramos que la distribución de animales en este grupo fue más amplia de lo que se conoce hasta la fecha», agregó.

El descubrimiento también fue «el pterosaurio más antiguo conocido encontrado en Chile», informaron los científicos en la revista científica Acta Paleontologica Polonic.

Durante una expedición realizada en 2009 en la localidad de Cerritos Bayos, a unos 30 km de la ciudad de Calama, en pleno desierto de Atacama, el grupo de investigadores de la Universidad de Chile descubrió unos restos fósiles muy bien conservados de una especie desconocida, que podía ser un animal prehistórico marino del periodo Jurásico, indicó un comunicado de la Universidad de Chile.

Pero análisis posteriores determinaron que se trataba de un pterosaurio cercano a la etapa adulta, perteneciente a la subfamilia Ramphorhynchinae de quien se halló un húmero izquierdo, una posible vértebra dorsal y dos fragmentos de una falange del ala, todos conservados en tres dimensiones.

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