Dinosaurio de Chile tenía una cola cortante única

Dinosaurio de Chile tenía una cola cortante única. Publicado en Nature, investigadores de Chile anunciaron el descubrimiento de nueva especie de anquilosaurio en el pasado, de la familia de dinosaurio.

Chile dinosaurio

El anquilosaurio de Chile es de la familia del dinosaurio, conocida por su armadura pesada, que habitó el país subantártico. El animal, al que llamaron Stegouros elengassen, ofrece nuevas pistas sobre el origen de estos dinosaurios con forma de tanque, y presenta una extraña cola huesuda con forma de garrote que empuñaban los guerreros aztecas.

«Carece de la mayoría de los rasgos que esperaríamos de un anquilosaurio y tiene un arma de cola completamente diferente que muestra que algo muy idiosincrásico está sucediendo aquí en América del Sur», dijo Alexander Vargas, profesor de la Universidad de Chile, también co-autor del estudio publicado en Nature.

Una colección diversa de anquilosaurios una vez vagó en gran número por Laurasia, el supercontinente norte que una vez contuvo América del Norte y Asia. Incluso en un grupo de animales famoso por su ingenioso enfoque de defensa, la familia de los anquilosaurios, al separarse de sus parientes más cercanos, los estegosaurios, en el Jurásico medio, desarrollaron pieles cubiertas de depósitos óseos llamados osteodermos, que formaban celosías de armaduras que rompían los dientes.

Las especies más famosas de anquilosaurios desarrollaron mazas de cola que destrozaron las espinillas como las mazas de los guerreros antiguos. Pero sus parientes del continente meridional de Gondwana, ahora América del Sur y la Antártida, están menos estudiados, dijo Vargas.

En febrero de 2018, un equipo de paleontólogos de la Universidad de Texas tropezó con un conjunto de huesos en el valle helado y azotado por el viento de Río Las Chinas, en el extremo sur de Chile.

A pesar de su naturaleza imponente, el sitio es un faro para los paleontólogos: Vargas ha pasado la última década trabajando allí con investigadores como Marcelo Leppe, del Instituto Antártico Chileno, datando rocas y buscando focos fósiles.

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