Dirk Van Nievelt, mini historia del fundador en Chile de Denda

Dirk Van Nievelt, mini historia del fundador en Chile de Denda. Un viaje de mochilero cambió la vida de Dirk Van Nievelt, cofundador de Denda, la tienda online de productos sostenibles más importante de Chile.

Dirk Van Nievelt Denda

Su viaje comenzó a los 21 años cuando viajaba de mochilero en busca del significado de la vida, pero en cambio encontró su pasión por los negocios.

“En 1998 fui a Asia, pero no para hacer negocios, sino para buscar mi camino espiritual. Estudiaba el tercer o cuarto año de Ingeniería en la Universidad Católica de Chile. Entonces, decidí hacer una pausa en mis estudios, agarré mi mochila y fui a buscar a los grandes maestros de artes marciales de Asia”, dice Dirk, con nostalgia.

El ahora empresario de comercio electrónico dice que recorrió toda China, India, Tíbet y prácticamente todo el continente, explorando todas las religiones posibles, desde el budismo hasta el taoísmo.

“Yo vivía en monasterios y allí aprendí perfectamente el idioma chino, hablando con los monjes. Caminé por todas las religiones buscando el sentido de la vida solo con una mochila, no había internet ni celulares”, continúa.

La búsqueda del chileno duró 10 años, durante los cuales tuvo que buscar formas de ganarse la vida y seguir viajando.

“Para financiarme aprendí a hacer manufactura y exportación. Compró cosas en India o China y las envió a Chile en un contenedor. Ganaba entre 20.000 y 30.000 dólares por carga y eso era suficiente para vivir unos dos años. Pasé de 1998 a 2008, sin hacer negocios, sin pensar que iba a ser emprendedor”, dice Van Nievelt.

Búsqueda espiritual, verdad científica

“En 2008 me decepcionó un poco porque no encontré las verdades que buscaba. Luego conocí el trabajo de Carl Sagan y cambió mi vida, porque vi que la forma más segura es la ciencia. Y para llegar a la ciencia tengo que ser emprendedor, para poder investigar estas verdades que no encontré en el lado espiritual”, explica el cofundador de Denda.

Ese mismo año, Dirk aprovechó lo que había aprendido en el camino y comenzó un negocio de fabricación en China. A día de hoy, su empresa fabrica productos de todo tipo, principalmente insumos médicos, y tiene «más de 200 clientes en Chile y una facturación de 15 millones de dólares al año».

Felipe Parragué

Al otro lado del mundo, en su Chile natal, el empresario Felipe Parragué lanzó Denda en 2016, una tienda online de productos sostenibles. Tres años después, el empresario y actual CEO de Denda invitó a Dirk a ser socio de la empresa, aportando su dilatada experiencia en fabricación e importaciones.

“En 2019 conozco a Felipe y me invita a su proyecto porque tengo una habilidad especial que es fabricar mis propios productos. Me dijo: ‘Necesito que alguien que sea mi cofundador, que sea un experto en fabricación, esté en el camino correcto, tanto en certificaciones como en productos que no existen’. Y así vine a Denda, que buscamos cambiar los hábitos de consumo de las personas”, recuerda el ahora empresario. «Felipe cambió de opinión y hoy en día intento fabricar todo lo que puedo de forma sostenible».

“Viajar me dio idiomas, me dio conocimiento de culturas. Me manejo en Asia como nadie más. Compré el mejor algodón del mundo en Bugarach, Uzbekistán. Viajé por toda Asia conociendo diferentes formas de pensar y hoy puedo fabricar cualquier cosa en cualquier parte del mundo”, afirma el entusiasta chileno.

“Eso fue lo que me dio esa primera búsqueda, irme con una mochila sin miedo a ningún lado y abrir mi mente a todo. Respeto todas las religiones que estudié, todas las culturas, creo en un ser humano global y sin diferencias de raza o sexo, 100% inclusivo. Estos son los valores que aplicamos en Denda y esa es la magia que está en el fondo ”, concluye.

La empresa de Felipe Parragué y Dirk Van Nievelt nació en Chile en 2016, con la premisa de vender solo productos sustentables certificados. Denda llegó a México en 2018, de la mano del capital riesgo ENGIE Factory, el primer inversor de Denda que inyectó más de 2 millones de dólares para su expansión.

One Reply to “Dirk Van Nievelt, mini historia del fundador en Chile de…”

  1. Una historia inspiradora. Me animó, me hizo ver mi norte.Por ahora pertenezco a la comunidad Agroecológica Boliviana, un grupo de emprendedores que ofrecen productos libres de agrotoxicos y yo tengo una pequeña tienda donde ofrezco los productos de este grupo y otros, con el compromiso que sean bolivianos y sanos.
    Me hizo soñar leer esta historia.
    Muchas gracias

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