Dónde se han ido todos los intelectuales

Dónde se han ido todos los intelectuales. El columnista del New York Times, Ross Douthat, intenta enumerar a los intelectuales más influyentes del siglo XXI, pero no es una tarea tan sencilla en el nuevo milenio.

Intelectuales siglo XXI

“Ibram X. Kendi, Robin DiAngelo, Jordan Peterson, Peter Thiel, Yuval Noah Harari, Steven Pinker, Tyler Cowen, Ta-Nehisi Coates, Michelle Alexander, Slavoj Žižek, Andrew Sullivan, Richard Dawkins y Sam Harris, Peter Singer, Samantha Power».

Este fue el intento del columnista del New York Times, Ross Douthat, de enumerar a los pensadores más influyentes, si no el de mayor calibre, del nuevo milenio.

Una lista bastante decepcionante (y centrada en Estados Unidos), y ese era su punto. ¿Quién de estas figuras tenía alguna posibilidad de ser reconocido, siglos después, como un pensador histórico-mundial, a la par con un Dostoievski o un Marx?

Según Douthat, casi todos los intelectuales de hoy son periodistas, ya sea profesional o espiritualmente.

Es cierto que muchos grandes escritores a lo largo de la historia escribieron obras de periodismo. Pero el «Decimoctavo Brumario» (1852) de Karl Marx, por ejemplo, un ensayo sobre el golpe de Estado de Napoleón III en 1851, es obra del intelectual como periodista: lo que la escena actual tiene para ofrecer es que tantos periodistas desempeñen el papel de el intelectual.

Las cosas han ido tan lejos que ya ni siquiera es común escuchar hablar de “los intelectuales” como un grupo diferenciado: solo “los medios de comunicación” y la “academia”.

Literatura

En la literatura, el campo no es mucho más fértil. Douthat declara a Toni Morrison, fallecida en 2019, como la “última gran novelista estadounidense”.

La novela había demostrado ser peculiarmente longeva a medida que otros géneros, digamos, la poesía, declinaron, pero ahora también ha llegado al final de la línea.

Atrás quedaron los días felices de escritores estadounidenses como Philip Roth y Saul Bellow. Todavía surgieron autores de talla, pero sobre todo en otros lugares: Elena Ferrante en Italia, Michel Houellebecq en Francia y Karl Ove Knausgaard en Noruega.

¿Qué explica este malestar cultural en la anglosfera?

Douthat culpa al radicalismo agotado de los años sesenta; otros podrían culpar al peculiar estancamiento del “fin de la historia” posterior a 1989. Pero lo que más nos falta es una vanguardia.

Los momentos de gran agitación a lo largo de la historia a menudo producen pequeños grupos de intelectuales insurgentes e insolentes. Estos grupos, a menudo al margen de la vida cultural, montan ataques frontales contra el establishment literario a través de “pequeñas” revistas de corta duración. Desafían la fácil categorización de las grandes cuestiones políticas del momento, a menudo enfureciendo o alienando a todos los bandos; a veces no son abiertamente políticos.

Bolaño

Es a menudo de estas células intelectuales productivas, en tiempos de disturbios políticos, que se producen los grandes talentos literarios. Tal era la pequeña escena modernista en el Portugal de la Primera Guerra Mundial de la que surgió el gran poeta Fernando Pessoa.

O tome un ejemplo más reciente. Una de las grandes luces literarias del “fin de la historia” es el escritor chileno Roberto Bolaño, cuya novela Los detectives salvajes (1998) resultó un gran éxito. El libro es una carta de amor al clandestino de la Ciudad de México durante la década de 1970, a los chiflados “realistas viscerales” que robaban en las librerías usadas y odiaban tanto al establishment literario que querían secuestrar al poeta Octavio Paz.

Las condiciones actuales para una revuelta estética son prometedoras, es decir, son materialmente inestables. Si la política carece de los intereses ideológicos de la Guerra Fría, todavía hay mucho caos y disputa cultural. Una variedad de posiciones políticas, desde el nacionalismo de derecha hasta el socialismo democrático de izquierda, se han convertido en posibilidades reales, mientras que cuestiones fundamentales de justicia y la estructura de la sociedad están en debate.

Disputa cultural

Pero, ¿qué tenemos que se parezca a una vanguardia? Muchos escritores progresistas que se ocupan de cuestiones de raza y género no califican para escandalizar la opinión respetable de la clase media, en cambio adaptan sus productos cuidadosamente para apelar a los gustos de este mismo grupo.

Considere, por ejemplo, el tratado antirracista White Fragility, de Robin DiAngelo. El libro no solo ha mantenido su lugar en la lista de bestsellers del New York Times durante 134 semanas sucesivas en el último recuento, sino que su autor cobra enormes honorarios por conferencias de las principales universidades y empresas como Amazon.

Tampoco las otras facciones en la “guerra cultural” son candidatos prometedores para incubar una insurgencia cultural. Los críticos centristas de «cancelar la cultura», como el escritor estadounidense Thomas Chatterton Williams o el politólogo Yascha Mounk, han asumido el papel de contraintelectuales, pero son demasiado respetables para merecer ser llamados vanguardia.

El compromiso de muchos escritores por el derecho a la defensa de las actitudes culturales tradicionales los convierte en candidatos poco probables para convertirse en niños terribles. A pesar de la constante insistencia en la importancia de la alta cultura, pocos miembros de la derecha estadounidense muestran hoy interés en la literatura contemporánea.

Trasatlántico

El despertar transatlántico de los jóvenes socialistas que siguió al ascenso de Jeremy Corbyn y Bernie Sanders se ha desinflado ahora sin producir, hasta ahora, muchos talentos literarios importantes. Una excepción es la novelista Sally Rooney, cuyo marxismo de niños de debate se entiende mejor como un dispositivo puramente estético destinado a escandalizar y distinguirse de una generación anterior de escritores irlandeses.

Un problema es que la mentalidad periodística que domina la producción intelectual de izquierda a derecha es demasiado estrictamente política para prestarse a la rebelión estética. Douthat, por su parte, se esfuerza más que nadie en el centro-derecha de Estados Unidos para leer literatura, pero la mayor parte de sus escritos sobre temas culturales todavía toma la forma de comentarios sobre la última bazofia de superhéroes de Hollywood, empleando principalmente un discurso político.

Las incesantes exigencias de la “guerra cultural”, que presionan la estética al servicio político-cultural, dificultan el asunto. O quizás nuestros problemas son materiales y residen en nuestras instituciones. Al acorralar a poetas y novelistas en las embrutecedoras convenciones colegiales de la academia a través de los programas de Maestría en Bellas Artes (MFA), la escritura estadounidense ha institucionalizado el aburrimiento y el conformismo. A medida que la industria editorial transatlántica se consolida cada vez más, la posibilidad de que los escritores insurgentes lleguen a una audiencia se reduce gradualmente.

Luces

Pero algunas publicaciones nuevas presentan signos de esperanza: en Londres, The Fence ha impresionado con una sátira irónica de las principales figuras literarias y periodísticas, mientras que en Nueva York, The Drift busca demostrar el temple de una nueva generación de periodistas de inclinación socialista.

Cualquiera que sea la forma que adopte la nueva vanguardia, deberíamos esperar estar molestos por ella en algún momento. Eso demostrará que está haciendo su trabajo.

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