Eclipse solar total en Chile atrae a científicos a la Antártida

Eclipse solar total en Chile atrae a científicos a la Antártida. Un eclipse solar total que ocurrirá a las 7 del sábado y solo será observable en la Antártida atrae a un grupo de científicos de Chile.

Eclipse solar Chile Antártida

Mientras que otras partes del planeta experimentarán un eclipse solar parcial cuando la Luna nueva se mueva entre el Sol y la Tierra, algunas partes de la Antártida se sumergirán en una oscuridad casi total.

Al menos cinco equipos científicos de Chile ya acamparon en una estación de investigación ubicada a 1.000 kilómetros del Polo Sur para observar ese fenómeno astronómico.

“En nuestro caso, el objetivo es observar la Corona Solar extendida. Aunque tenemos observaciones espaciales que apuntan a áreas específicas, los eclipses terrestres permiten estudiar el área extendida de esta corona”, dijo Patricio Rojo, astrofísico y líder de uno de los equipos de investigación de la Universidad de Chile que viajó a la Antártida, en referencia a la capa más externa de la atmósfera del Sol.

El evento del sábado será el primer eclipse solar total que ocurra en la Antártida desde 2003, cuando los científicos observaron por primera vez este fenómeno desde el Continente Blanco.

Zona polar

«Las observaciones que hacemos sobre el impacto del eclipse solar en la meteorología de la Antártida nos ayudarán a mejorar nuestra comprensión del clima y el tiempo en esta zona polar», dijo Rene Garreaud, estudiante de doctorado de la Universidad de Chile.

El fenómeno durará aproximadamente dos horas, pero la breve fase de totalidad, cuando la corona del Sol es visible, tendrá una duración de solo 46 segundos.

El equipo de Rojo y otros grupos estarán ubicados en la Estación Glaciar Unión, una instalación de investigación de verano ubicada en el Territorio Antártico Chileno y operada por el Instituto Antártico Chileno, que es uno de los pocos lugares habitados en ese continente donde el eclipse total será visible.

Se podrá observar un eclipse parcial en otras partes del continente blanco, incluso en otras estaciones de investigación administradas por Chile.

Base única

“Esta base es la única que está en la trayectoria de la sombra del eclipse. No hay otro sitio anterior dentro de la Antártida que esté en el camino de la oscuridad total (camino de la totalidad). Hay un camino que corre sobre el mar, donde entiendo que hay planes para observarlo desde botes, pero luego su camino cubrirá los grandes casquetes polares del continente”, dijo Rojo.

Los espectadores en otras áreas del planeta como Santa Elena, Namibia, Lesoto, Sudáfrica, Georgia del Sur y las Islas Sandwich del Sur, las Islas Crozet, las Islas Malvinas, Chile, Nueva Zelanda y Australia verán un eclipse solar parcial, en el que el El Sol, la Luna y la Tierra no están exactamente alineados.

En muchos de estos lugares, el eclipse ocurrirá antes, durante y después del amanecer o el atardecer, lo que según la NASA permitirá a los espectadores tener una vista clara del horizonte.

El eclipse del 4 de diciembre pondrá fin a un ciclo de tres eclipses solares totales en los últimos años que se han observado desde territorio chileno, seguidos de los de 2019 (el desierto de Atacama en el norte del país) y 2020 (en el sur de Chile).

Los eclipses solares totales ocurren aproximadamente una vez cada 20 años en la Antártida, habiendo tenido lugar en 1921, 1939, 1957, 1985 y 2003. Después del evento del sábado, los próximos ocurrirán en 2039 y 2057.

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