Eduardo Costantini, el millonario argentino y el mejor arte de la región

Eduardo Costantini, el millonario argentino y el mejor arte de la región. El fundador de MALBA mantiene su compromiso de recoger las mejores obras de arte de América Latina.

Eduardo Costantini arte

Eduardo Costantini descolgó el teléfono y, sin dudarlo, ofreció pagar US $ 3,13 millones por una importante obra de la artista mexicano de origen español Remedios Varo, la joya de la subasta más reciente de arte latinoamericano de Christie.

Costantini, el hombre de negocios y coleccionista argentino de 72 años, y uno de los hombres más ricos del país con un valor neto estimado de US $ 1.200 millones, está acostumbrado a desembolsar grandes sumas de dinero por su pasión.

Fundó el famoso Museo de Arte Latinoamericano de Buenos Aires (MALBA) en 2001, justo en medio de la devastadora crisis financiera de 2001-2002.

Costantini inicialmente donó las 300 obras que poseía. Dos años después, reanudó la recolección y desde entonces ha puesto esa colección privada a disposición del museo.

Hoy en día, MALBA tiene aproximadamente 800 obras de arte, y su patrón principal dice que tiene «la mayor colección de arte latinoamericano en exhibición, sin duda», a la par con el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

En una entrevista en un hotel de lujo en la Gran Manzana, Costantini describió cómo su anécdota de amor por el arte lo llevó a crear el museo, y cómo lo lleva a perder mucho dinero por teléfono.

Dice que la idea para el museo surgió cuando decidió que quería «dar una dimensión pública y social a lo que era, al principio, un proyecto personal».

Costantini, un hombre elegante que ha trabajado como banquero, comerciante y ahora está enfocado exclusivamente en la promoción de grandes proyectos inmobiliarios en Argentina, Uruguay y Miami, se sumergió por primera vez en el mundo de la compra de arte en sus 20 años.

En ese momento, compró dos pinturas de una galería. Desde entonces, busca constantemente las mejores obras de los mejores artistas latinoamericanos.

Una de esas obras es Simpatia (La rabia del gato) de Varo, o «Afecto», la pintura que compró en la subasta de Christie en mayo.

Será parte de una gran exposición de Varo en MALBA en marzo de 2020.

En 1995, Costantini, hijo de un inmigrante italiano que llegó a Buenos Aires a principios del siglo XX, pagó un récord de US $ 3,2 millones por el Autorretrato con mono y loro de Frida Kahlo en 1942.

Pero debido a la falta de fondos, optó por no adquirir durante la misma subasta la espectacular Danza de Tehuantepec (1928) realizada por el otro superestrella del arte mexicano, Diego Rivera.

Cuando la pintura de Rivera volvió a estar disponible en una subasta, 21 años después, se abalanzó, pagando una suma que nadie había ofrecido por una obra de arte latinoamericano: «un poco más de US $ 16 millones».

El récord anterior para Rivera, establecido en 1995, fue apenas de más de US $ 3 millones.

Kahlo y Rivera, la pareja más famosa del arte latinoamericano, ahora están «juntos, felices cónyuges de MALBA», dice Costantini con una sonrisa.

Dice que pagó una suma «récord tras récord» por las obras de Tarsila do Amaral de Brasil y Emiliano Di Cavalcanti, o Joaquín Torres-García de Uruguay.

Pero otros elementos que quería – Roberto Matta o la artista mexicana nacida en el Reino Unido, Leonora Carrington – se le escaparon, dejándolo con algunos recuerdos amargos.

Oficialmente, el MoMA de Nueva York es el hogar de la pieza más costosa de arte latinoamericano: Costantini dice que pagó US $ 18 millones por la pintura A lua de Amaral en 1928 («La Luna»).

Pero MALBA tiene otro de Amaral – Abaporu, que ahora podría tener un valor de más de US $ 40 millones, incluso si Costantini solo pagó US $ 1.3 millones en 1995.

El coleccionista argentino está encantado de que el arte latinoamericano sea cada vez más visible en los mejores museos del mundo, como la Tate Modern de Londres o el Centro Pompidou de París.

Las venerables instituciones ahora tienen programas completos dedicados a adquirir arte de la región, dice, y agregó que cree que el valor de tales obras solo aumentará con el tiempo.

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