En Chile cae consumo de bebidas azucaradas gracias a ley nacional

En Chile cae consumo de bebidas azucaradas gracias a ley nacional. Una ley histórica que requiere etiquetas de advertencia en los alimentos poco saludables hizo una rápida diferencia en las compras de refrescos, agua embotellada y jugos.

Chile bebidas

Cuatro años después que Chile adoptara las medidas más radicales del mundo para combatir la creciente obesidad, hay un veredicto parcial sobre su efectividad: los chilenos beben muchas menos bebidas azucaradas, según un estudio publicado en la revista PLOS Medicine.

El consumo de bebidas azucaradas disminuyó casi un 25 por ciento en los 18 meses posteriores a la adopción de una serie de regulaciones que incluían restricciones publicitarias a los alimentos poco saludables, etiquetas de advertencia al frente del paquete y una prohibición de la comida chatarra en las escuelas. Durante el mismo período, los investigadores registraron un aumento del cinco por ciento en las compras de agua embotellada, refrescos dietéticos y jugos de frutas sin azúcar agregada.

«Un efecto tan grande a nivel nacional en el primer año es inaudito», dijo Lindsey Smith Taillie, epidemióloga de nutrición de la Universidad de Carolina del Norte. “Es una señal muy prometedora para un conjunto de políticas que se refuerzan mutuamente. Esta es la forma en que necesitamos que el mundo avance para comenzar a combatir realmente las enfermedades prevenibles como la obesidad, la hipertensión y la diabetes».

Las reglas, adoptadas en 2016, fueron una táctica audaz por parte del gobierno de un país con algunas de las tasas de obesidad más altas del mundo. Las tres cuartas partes de los adultos chilenos y más de la mitad de los niños tienen sobrepeso u obesidad, y las autoridades de salud advirtieron que los costos médicos de la obesidad podrían consumir el 4 por ciento del gasto nacional en atención médica para 2030, frente al 2,4 por ciento en 2016.

Desde entonces, Perú, Uruguay e Israel han adoptado etiquetas al frente del paquete de estilo chileno; Se espera que Brasil y México finalicen etiquetas similares en los próximos meses, y una docena de otros países también los están considerando.

Regulación chilena

Las regulaciones chilenas fueron defendidas por la entonces presidenta Michelle Bachelet ante feroces objeciones de las grandes compañías multinacionales de alimentos. A pesar de su oposición inicial, el actual presidente de Chile, Sebastián Piñera, ha dejado las regulaciones vigentes.

Un estudio publicado el año pasado por la revista Public Health Nutrition encontró que los niños chilenos fueron sometidos a la mitad de los anuncios de comida chatarra y bebidas azucaradas después de que se establecieron las restricciones.

Las regulaciones siguieron una medida de 2014 que aumentó el impuesto sobre las bebidas azucaradas a un 18 por ciento desde un 13 por ciento.

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