Escuelas de América Latina están reprobando por Covid

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Escuelas de América Latina están reprobando por Covid. Las políticas confusas en educación a raíz del Covid podrían costarle a América Latina hasta 1,2 billones de dólares en ingresos de por vida.

Escuelas Covid América Latina

El examen de ingreso a la universidad de Brasil no es para débiles. La prueba de resistencia anual, ocho horas de preguntas y ensayos durante dos días que pueden impulsar o arruinar carreras, es un maratón de aspiraciones adolescentes, angustia y bebidas energéticas. Y eso fue antes de la pandemia.

La edición de este año, que concluyó el domingo, ha sido una advertencia sobre cómo Covid-19 sin control ha traído un nivel completamente nuevo de riesgo en las aulas latinoamericanas, ya precarias.

Más de la mitad de los 5,7 millones de candidatos al examen registrados en Brasil, se mantuvieron alejados por temor al contagio en las salas de estudio colectivo. Muchos de los que se presentaron fueron rechazados por exceso de reservas.

Al menos la Universidad Nacional Autónoma de México tuvo el buen sentido de realizar el examen de ingreso de esta semana en un estadio de fútbol. No obstante, el optimista Ministerio de Educación de Brasil declaró que el examen era «un éxito».

Con el nuevo año escolar programado para comenzar el próximo mes, la mayor parte de América Latina está lidiando con dudas similares: cómo mantener a los estudiantes escolarizados y seguros en medio de una incipiente segunda ola de una pandemia que ha condenado a la región con cuatro de las cinco peores cifras de muertes en ¿el mundo en desarrollo?

Políticas públicas

A menos que las autoridades nacionales con problemas de aprendizaje entiendan sus políticas públicas, y ha habido algunas historias de éxito locales inspiradoras, Brasil y sus vecinos corren el riesgo de perder otro año escolar debido al miedo, la desinformación, las enfermedades y los trastornos económicos.

La mayoría de los países de Centroamérica, Sudamérica y el Caribe cerraron las escuelas en marzo pasado y las mantuvieron cerradas durante un promedio de 174 días en 2020, lo que supone una pérdida de cuatro veces más horas de clase que en cualquier otro lugar, según la asesora regional de educación de Unicef ​​para América Latina y el Caribe, Margarete Sachs-Israel.

Los más afortunados de los estudiantes confinados en casa de familias adineradas se registraron en clases remotas a través de conexiones a Internet de alta velocidad, pero uno de cada dos estudiantes de escuelas públicas no tenía acceso a Internet.

Los analistas del Banco Mundial calcularon que la pérdida acumulada de aprendizaje podría eliminar hasta $ 1,2 billones en ganancias de por vida en América Latina, o el 20% de los ingresos post-escolares esperados. También se espera que los puntajes regionales en el examen de aptitud internacional de referencia PISA para jóvenes de 15 años caigan, y la proporción de estudiantes que no logran alcanzar los niveles mínimos de competencia aumentará entre el 60% y el 68%, en comparación con el 53% antes de la pandemia.

Igualdad de oportunidades

Sin embargo, no todos los estudiantes serán iguales. La pandemia nunca ha sido una aflicción con igualdad de oportunidades; ha enfermado de manera desproporcionada a los pobres, los indígenas y las personas de color. Sin una corrección de rumbo, advierte Nora Lustig, economista de la Universidad de Tulane, el daño desigual al aprendizaje revertirá décadas de progreso y dejará cicatrices sociales duraderas.

Las familias dirigidas por adultos mejor educados pueden ayudar a sus hijos con el trabajo escolar o incluso mejorar el aprendizaje en el hogar a través de tutorías individuales, pero los padres con educación menos formal a menudo están menos preparados o ausentes debido a compromisos laborales.

Entonces, incluso cuando los estudiantes de hogares de educación superior se vieron afectados solo marginalmente por los cierres escolares, sus compañeros menos aventajados se tambalearon, acumulando “pérdidas de instrucción” de hasta 60% en Bolivia, El Salvador, México, Panamá y Perú, encontró Lustig.

Ni siquiera las transferencias de efectivo más generosas a los grupos más vulnerables compensaron la laguna de aprendizaje provocada por el cierre de escuelas.

A juzgar por el apagón de aprendizaje del año pasado, Lustig estimó que solo el 46% de los estudiantes de secundaria de América Latina probablemente se gradúen, en comparación con el 61% antes de la pandemia.

Menos educación

Para los estudiantes cuyos padres tenían una educación menos formal, la perspectiva es nefasta; su probabilidad de obtener un diploma de escuela secundaria cae 20 puntos, del 52% al 32%, en la pospandémica, y los estudiantes brasileños actuales de secundaria tienen un 32% menos de probabilidades de graduarse. A falta de acciones correctivas, Lustig prevé que América Latina desperdicie medio siglo en avances educativos.

Estos estudios son proyecciones, no profecías: los funcionarios pueden cambiar de rumbo y evitar que se repita el desastre del año pasado. La prioridad debería ser la planificación para reaperturas de escuelas seguras. Los educadores se sienten alentados por los estudios que muestran que las escuelas no son puntos críticos de enfermedades y que el riesgo de transmisión más allá del aula es probablemente bajo.

Pero nada de eso importará a menos que los funcionarios públicos abandonen la exageración de los malditos patógenos, a toda velocidad hacia el centro comercial, y en su lugar escuchen a los educadores y las autoridades de salud.

“Lo que se ve en la región es presión para abrir restaurantes, bares, tiendas y lavaderos de autos, pero no escuelas”, dijo Sachs-Israel. «Las escuelas tienen que ser la prioridad número uno».

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Lujandecuyo
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