Estrategia polar de EE. UU., geopolítica de la Antártida

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Estrategia polar de EE. UU., geopolítica de la Antártida. Geopolítica en la Antártida. Esta región es muy diferente del Ártico. Es el continente más inhóspito de la Tierra: el más frío, ventoso y seco.

Antártida geopolítica

Hasta la fecha, el papel militar de la Antártida ha sido limitado. Durante la Segunda Guerra Mundial, los barcos de suministro de la Kriegsmarine en ocasiones se colocaron en islas allí para reabastecer submarinos alemanes que operaban en el Atlántico Sur. El despliegue alemán dio lugar a rumores persistentes de una base nazi secreta en el continente antártico.

Estas preocupaciones llevaron a Gran Bretaña a establecer varias pequeñas bases militares en el Océano Austral. También provocó una controvertida operación militar estadounidense, la Operación Highjump de 1947, para descubrir y destruir la supuesta base secreta. No se encontró tal instalación.

Durante la Guerra Fría, al Pentágono le preocupaba que cualquier presencia militar soviética en la Antártida pudiera usarse para interceptar a los barcos de la Armada de los EE. UU., especialmente a los portaaviones, que cruzaban del Atlántico Sur al Pacífico Sur a través del Pasaje Drake, entre el fondo de Sudamérica y la Península Antártica.

La ruta alternativa, a través del Océano Atlántico y alrededor del Cabo de Buena Esperanza hasta el Océano Índico y, finalmente, el Pacífico, habría tomado más del doble de tiempo.

El hielo marino anual es comparable a la capa de hielo del Ártico y podría usarse para ocultar submarinos de misiles balísticos. Dado que todos los objetivos potenciales del Pentágono se encuentran en el hemisferio norte, tendría poco sentido militar colocar submarinos estadounidenses en la Antártida.

Armas nucleares

Ninguno de los cinco países que rodean la Antártida (Chile, Argentina, Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda) tienen armas nucleares, mucho menos misiles balísticos lanzados desde submarinos con armas nucleares, y tienen pocas razones para lanzarlos entre sí.

Hay un puñado de rutas aéreas transantárticas. Un Boeing 787 podría volar fácilmente sobre el Polo Sur. Sin embargo, simplemente no hay mucho tráfico aéreo en la parte inferior del hemisferio sur, y en caso de que fuera necesario un desvío de aviones sobre la Antártida, no hay aeródromos allí que puedan acomodar grandes aviones de pasajeros.

Hasta hace unos 180 millones de años, la Antártida era el corazón de un continente gigante llamado Gondwanaland. África, India, América del Sur, Arabia, Nueva Zelanda y Australia emergieron de la desintegración de este continente.

Con base en la geología mineral de los continentes que antes rodeaban la Antártida, el Servicio Geológico de los Estados Unidos ha estimado que la región tiene importantes depósitos de petróleo, gas natural, carbón, cobre, hierro, uranio y otros minerales.

Se han encontrado depósitos de carbón de baja ley en toda la Antártida. Se han identificado importantes depósitos de mineral de hierro en las montañas Prince Charles, y se han identificado yacimientos de petróleo y gas en alta mar en el Mar de Ross. Sin embargo, el Protocolo del Tratado Antártico sobre Protección Ambiental prohíbe cualquier explotación de recursos minerales hasta 2048.

Clima y terreno en Antártida

Dado el duro clima y el terreno de la Antártida, la falta de infraestructura y la distancia a las ciudades sudamericanas más cercanas: Ushuaia, en Argentina, y Punta Arenas, en Chile. Es poco probable, incluso si el continente se calienta significativamente, que cualquier explotación mineral sea factible.

Los únicos dos recursos potenciales que se pueden explotar son la pesca marina e, irónicamente, el agua dulce. Se han recolectado millones de toneladas de vida silvestre marina en la Antártida. La mayor parte de ese recurso está en forma de krill, un crustáceo de dos pulgadas que representa una biomasa de alrededor de 400 millones de toneladas y es la base de la cadena alimentaria antártica.

El krill se procesa en alimentos granulados para mariscos, ganado y aves de corral de cultivo, y también es una fuente de suplementos nutricionales de ácidos grasos omega-3.

La explotación de la pesca marina en la Antártida está regulada por varios tratados. La cosecha de krill, por ejemplo, está limitada a solo el 0,3% de las existencias disponibles. La Convención para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCAMLR) regula la explotación de los recursos marinos antárticos.

Ha habido varias propuestas en el pasado para recolectar agua dulce en la Antártida en forma de enormes icebergs que se desprenden de la plataforma de hielo de la Antártida y luego los remolcan a las áreas desérticas del mundo. Sin embargo, la «extracción» de hielo antártico en el continente probablemente iría en contra de la prohibición de la explotación de minerales.

Los icebergs en aguas internacionales, sin embargo, serían un juego limpio, pero probablemente requerirían remolcadores gigantes de propulsión nuclear para moverse. Incluso trasladar los icebergs a las regiones desérticas del hemisferio sur sería una tarea formidable, mucho menos para el hemisferio norte. La extracción de hielo es una idea intrigante, pero probablemente no muy práctica.

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