Extracción de litio en Chile, por qué se habla de estragos

Extracción de litio en Chile, por qué se habla de estragos. El sector de litio chileno está listo para expandirse económicamente debido a un aumento anticipado de la demanda a causa del coronavirus.

Extracción de litio Chile

Albemarle, una corporación con sede en Carolina del Norte y una de las dos compañías que extraen litio de la salina chilena Salar de Atacama con la Sociedad Química y Minera (SQM), dijo que «la caída actual de los precios está ocultando un inminente déficit de oferta, especialmente porque la crisis retrasa los proyectos de expansión».

TDK, una compañía multinacional japonesa de electrónica y gigante de baterías, predice que el mercado global será testigo de un aumento en la demanda de litio. Shigenao Ishiguro, el CEO de la compañía, dijo en una entrevista que «la transformación digital es una gran oportunidad para nosotros y no tengo dudas que el coronavirus empujará al mundo a tomar esa dirección a un ritmo más rápido».

A pesar de la pandemia de Covid-19, se espera que el mercado de baterías crezca «a una tasa de crecimiento anual compuesta de alrededor del 7% durante 2019-2024. Se espera que el mercado de baterías de iones de litio en el cátodo, la batería recargable más común, aumente a $ 58.8 mil millones para 2024, de $ 7 mil millones en 2018″.

Según Bloomberg, la pandemia puede ser una oportunidad para el mercado del litio “con al menos algunos gobiernos, incluidos los de Alemania y Francia, que utilizan fondos de recuperación de virus para ayudar a acelerar la transición de los motores de combustión interna a las alternativas que funcionan con baterías. Francia ofrecerá alrededor de 8 mil millones de euros a su sector automotriz para reforzar el soporte para vehículos eléctricos; El paquete de estímulo de Alemania incluye alrededor de 5.600 millones de euros para el sector y requerirá que las estaciones de servicio instalen unidades de carga».

Buenas y malas

Una probable intensificación de la explotación de litio en Chile no es un buen augurio para la clase trabajadora y la miríada de comunidades indígenas como los atacameños, licanantay, colla, aymara y quechua que viven en el desierto de Atacama.

La manifestación más reciente de las prácticas de explotación de las compañías mineras de litio ha sido el mantenimiento de la «continuidad operativa» para lograr un impacto mínimo en la producción. Esto se traduce básicamente en una política de maximización de ganancias, brutalmente indiferente hacia las condiciones existenciales de los trabajadores.

En la región minera de litio de Antofagasta, la tasa de positividad del coronavirus fue de 46.1%. Junto con esta pura imposición de violencia necropolítica sobre la clase trabajadora, los pueblos indígenas también están tambaleándose bajo las presiones de la extracción de litio, en forma de una crisis del agua.

Si bien se ha centrado la atención en los problemas de escasez de agua en las zonas urbanas, es importante recordar que las comunidades indígenas que viven en Salar de Atacama también se enfrentan a una grave escasez de agua, causada artificialmente por las operaciones de litio.

En la región minera antes mencionada, el 65% del agua ha sido consumida por las actividades de litio. Esta es una de las muchas lesiones ambientales sufridas por el ecosistema del desierto de Atacama, debido al funcionamiento sin trabas del imperialismo de litio.

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