Fiebre del litio en Chile, 57 empresas analizan contratos

Fiebre del litio en Chile, 57 empresas analizan contratos. Más de la mitad del litio del mundo se extrae en el Triángulo del Litio, conformado por Chile, Argentina y Bolivia, con empresas  en busca de oportunidades.

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El Triángulo del Litio es una región árida de los Andes que incluye partes de Bolivia, Chile y Argentina. En la última señal de cuán caliente está el mercado del litio en este momento, 57 empresas han mostrado interés en nuevos contratos para explorar y producir el metal de la batería en Chile, dijo el gobierno.

Si bien el proceso de licitación aún se encuentra en una fase inicial, las autoridades esperan tener noticias sobre los contratos a finales de este año, antes de un cambio de gobierno en marzo.

«Se ve muy prometedor», dijo el ministro de Minería y Energía, Juan Carlos Jobet, a Bloomberg TV.

Chile, el mayor productor de litio después de Australia, ha visto disminuir su participación en el mercado en los últimos años. Ahora, quiere abrir más de sus enormes reservas, ya que la creciente demanda de vehículos eléctricos promete mantener los suministros del componente de la batería ajustados durante los próximos años.

Un índice de referencia de litio por lo menos se ha duplicado este año y los precios en China han alcanzado récords.

Situación

Sin duda, existe cierto riesgo político para los posibles postores en Chile. El proceso se está llevando a cabo en el período previo a las elecciones presidenciales y parlamentarias de este mes y mientras el presidente Sebastián Piñera enfrenta un proceso de juicio político.

Al menos un senador de la oposición ha acusado al gobierno de centroderecha de intentar apresurar los nuevos contratos en un momento en que el país está reevaluando su postura sobre los recursos naturales en un proceso para redactar una nueva constitución.

Albemarle Corp., uno de los dos únicos productores actuales en Chile, ha comprado las bases de licitación, pero dijo que parte de su debida diligencia es evaluar cómo el próximo gobierno puede ver el proceso.

Los ganadores de cinco contratos para producir hasta 80.000 toneladas métricas cada uno durante 20 años todavía tendrán que realizar trabajos de exploración y pasar por todos los permisos habituales antes de que puedan desarrollar proyectos. Chile produjo alrededor de 18.000 toneladas del metal el año pasado, según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

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