Fosa de Atacama, científicos descienden 8 kilómetros

Fosa de Atacama, científicos descienden 8 kilómetros. Los oceanógrafos chilenos Osvaldo Ulloa y Rubén Escribano lograron sumergirse en la Fosa de Atacama, 8000 metros, en proeza de científicos.

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Ulloa y Escribano, director y subdirector, respectivamente, del Instituto Milenio de Oceanografía de la Universidad de Concepción en Chile, se habían resignado a estudiar la Fosa de Atacama desde la superficie.

Con su equipo mapeó por primera vez parte de la topografía de la Fosa de Atacama. En 2018, durante la expedición Atacamax, tomó algunas fotografías, videos y recolectó muestras de agua y ADN de extrañas criaturas que viven en el fondo de este inframundo.

Llegar a esa profundidad es, técnicamente, como ir a la luna. Ambos científicos aterrizaron en el sitio este año con la expedición del explorador estadounidense Viktor Vescovo, quien en 2019 se convirtió en el primero en visitar los cinco puntos más profundos de los cinco océanos mientras operaba un submarino especialmente construido.

Cada uno de los dos viajes tuvo una duración total de diez horas, para lo cual los acuanautas literalmente tuvieron que deshidratarse la noche anterior, empacar ropa de abrigo y hacer bocadillos.

En dos inmersiones separadas, primero Uloa y luego Escribano cabalgaron con Vescovo en una diminuta esfera de titanio cubierta con una gruesa capa protectora de espuma sintética.

Emoción

“Fue la emoción de mi vida y el pináculo de mi carrera como investigador de ciencias marinas”, dijo Ulloa, de 60 años, minutos después de esa inmersión.

El descenso hasta el punto más profundo de la trinchera -8.069 metros, según mapas realizados el día anterior- tomó tres horas y media. Ulloa pensó que se aburriría, pero entre momentos de conversación con Vescovo, terminó escuchando música.

Una vez en el fondo, Vescovo maniobró la nave espacial sobre un increíble terreno de cañones, cadenas montañosas y otras formaciones rocosas que traerían información importante sobre la geología característica de esta región del planeta.

“También nos impresionó la gran cantidad de pepinos de mar, una especie de pepino de mar que se encontraba en otras trincheras pero que aquí estaba presente en cantidades mucho mayores”, dijo Ulloa.

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