Geotermia, Chile busca potencial como fuente de energía futura

Geotermia, Chile busca potencial como fuente de energía futura. La energía producto de geotermia es limpia y renovable, con un enorme potencial, de la cual Chile es parte del mapa global.

Geotermia energía Chile

La energía geotérmica limpia y renovable posiblemente llegue a ser tan importante como lo son hoy los combustibles fósiles, pero no sin nuevas tecnologías para hacer que el recurso sea económicamente viable y esté disponible para todos.

Clave para ese desafío: la propia industria del petróleo y el gas, que ya está comenzando a aprovechar su vasta experiencia para lo que podría ser el nacimiento de una nueva industria. Incluso y aunque de modo incipiente en Chile.

Esas fueron las conclusiones de un panel de discusión en vivo sobre tendencias y tecnologías geotérmicas en el 8 ° Congreso Geotérmico para América Latina y el Caribe (GEOLAC 2021). La conferencia virtual tuvo lugar del 8 al 10 de septiembre.

“Creo que el máximo potencial de la energía geotérmica es realmente ser un reemplazo de los combustibles fósiles”, dijo Carlos Araque, director ejecutivo de Quaise Inc. y uno de los seis participantes en el panel. “La energía solar y eólica jugarán un papel, pero desplazar los combustibles fósiles requerirá mucho más. Creo que la geotermia y algunas tecnologías nucleares son la única forma de llegar allí».

Dicho esto, Araque y otros enfatizaron que las nuevas tecnologías, incluidas algunas reutilizadas de la industria del petróleo y el gas, serán fundamentales para crear un futuro geotérmico de este tipo. “El desarrollo de la tecnología geotérmica es muy difícil de hacer, pero abrirá un mercado gigantesco. Es el nacimiento de una nueva industria”, dijo Araque, cuya empresa está desarrollando una tecnología de perforación completamente única.

Nuevas tecnologías

Para que la geotermia «realmente tenga un gran impacto en toda la transición energética, será a través de nuevas tecnologías y nuevas implementaciones», coincidió John Redfern, presidente y director ejecutivo de Eavor Technologies Inc., que está desarrollando un novedoso sistema geotérmico de circuito cerrado.

Las innovaciones revolucionarias se complementarán con “tecnología, infraestructura y capacidades reutilizadas de la industria del petróleo y el gas”, continuó. «Es por eso que estamos trabajando y tenemos inversores estratégicos como BP y Chevron».

Los panelistas estaban entusiasmados con el creciente interés en la geotermia de la industria del petróleo y el gas. «Hay un entusiasmo tremendo», dijo Redfern. Los profesionales del petróleo y el gas “miran a su alrededor y dicen, ‘¿dónde puedo implementar mis propias habilidades personales de una manera que ayude a la transición energética?’, Y todos están dando algunas de las mismas respuestas. Uno de los principales es involucrarse en la geotermia”.

Transferencia de conocimiento

Ann Robertson-Tait es presidenta de GeothermEx, Inc., una empresa cuyo objetivo es «facilitar el crecimiento de la energía geotérmica en todas sus formas», desde sistemas avanzados de circuito cerrado hasta proyectos más convencionales

Señaló las muchas «cosas asombrosas que [la comunidad del petróleo y el gas] puede ofrecer a sus colegas geotérmicos». Entre ellos, la clave es la prodigiosa capacidad de I + D de la industria. «Es un momento realmente emocionante para transferir ese conocimiento entre los dos dominios», dijo.

Joseph Scherer es presidente y director ejecutivo de GreenFire Energy, otra empresa que está desarrollando un sistema geotérmico de circuito cerrado. Señaló que GreenFire ha sido introducido activamente a nuevos proyectos por parte de la industria del petróleo y el gas. «Creo que es realmente maravilloso y nuevo que la industria del petróleo y el gas brinde a la industria geotérmica oportunidades geotérmicas».

Concluyó Araque, quien trabajó en petróleo y gas durante 15 años: “Creo que la industria de los combustibles fósiles será absolutamente clave para escalar la geotermia».

Otros participantes en el panel fueron Nicholas Goodman, CEO de Cyrq Energy, quien moderó la discusión, y Joseph Bonafin, Gerente de Desarrollo Comercial y de Ventas para Geotermia en Turboden. Turboden se especializa en tecnologías que convierten el calor en electricidad.

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