Iquique, montañas de basura a cielo abierto en Chile

Iquique, montañas de basura a cielo abierto en Chile. Una montaña de ropa y basura desechada atraviesa una extraña vista en Atacama, el desierto más seco del mundo, al norte de Chile.

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Chile sufre cada vez más la contaminación creada por la moda rápida, siendo Iquique uno de los puntos más polémicos.

El impacto social del consumismo desenfrenado en la industria de la confección, como el trabajo infantil en las fábricas o los salarios irrisorios, es bien conocido, pero el efecto desastroso sobre el medio ambiente recibe menos publicidad.

Chile ha sido durante mucho tiempo un centro de ropa de segunda mano y sin vender, fabricada en China o Bangladesh y pasando por Europa, Asia o Estados Unidos antes de llegar a Chile, donde se revende en América Latina.

Unas 59.000 toneladas de ropa llegan cada año al puerto de Iquique en la zona franca de Alto Hospicio.

Los comerciantes de ropa de Santiago, a 1.800 kilómetros, compran algo, mientras que gran parte es sacada de contrabando a otros países latinoamericanos. Pero al menos 39.000 toneladas que no se pueden vender terminan en basureros en el desierto.

La ropa, ya sea sintética o tratada con productos químicos, puede tardar 200 años en biodegradarse y es tan tóxica como las llantas o los plásticos desechados.

Zona Franca

«Esta ropa llega de todas partes del mundo», dijo Alex Carreño, ex empleado de la zona de importación del puerto.

«Lo que no se vende a Santiago ni se envía a otros países se queda en zona franca» ya que nadie paga las tarifas necesarias para quitárselo.

«El problema es que la ropa no es biodegradable y tiene productos químicos, por lo que no es aceptada en los rellenos sanitarios municipales», dijo Franklin Zepeda, fundador de EcoFibra, una empresa que fabrica paneles aislantes con ropa desechada.

«Quería dejar de ser el problema y empezar a ser la solución», dijo a la AFP sobre la firma que creó en 2018.

Agua

Según un informe de la ONU de 2019, la producción mundial de ropa se duplicó entre 2000 y 2014, y la industria es «responsable del 20% del desperdicio total de agua a nivel mundial».

Hacer un solo par de jeans requiere 7.500 litros de agua.

El mismo informe dijo que la fabricación de ropa y calzado aporta el 8% de los gases de efecto invernadero globales, y que «cada segundo, se entierra o quema una cantidad de textiles equivalente a un camión de basura».

Ya sea que las pilas de ropa se dejen al aire libre o se entierren bajo tierra, contaminan el medio ambiente, liberando contaminantes al aire o canales de agua subterráneos.

La ropa, ya sea sintética o tratada con productos químicos, puede tardar 200 años en biodegradarse y es tan tóxica como los neumáticos o plásticos desechados.

No toda la ropa se desperdicia: algunas de las personas más pobres de esta región de 300.000 habitantes hurgan en los vertederos para encontrar cosas que necesitan o pueden vender en su vecindario local.

Las migrantes venezolanas Sofia y Jenny, que cruzaron a Chile solo unos días antes en un viaje de 350 km, buscan en una pila de ropa mientras sus bebés gatean sobre ella.

Las mujeres buscan «cosas para el frío», dado que las temperaturas nocturnas del desierto bajan a niveles inauditos en su tierra tropical.

Moda rápida

La publicidad de moda rápida «nos ha ayudado a convencernos de que la ropa nos hace más atractivos, que nos hace elegantes y hasta cura nuestra ansiedad», dijo Mónica Zarini, quien fabrica pantallas de lámparas, cuadernos, contenedores y bolsas con ropa reciclada.

Sin embargo, las cosas están cambiando, según Rosario Hevia, quien abrió una tienda para reciclar ropa infantil antes de fundar en 2019 Ecocitex, una empresa que crea hilados a partir de piezas de textiles desechados y ropa en mal estado. El proceso no utiliza agua ni productos químicos.

«Durante muchos años consumimos, y a nadie parecía importarle que se generaran más y más desechos textiles», dijo. «Pero ahora, la gente está empezando a cuestionarse a sí misma».

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