Jerónimo Urmeneta, político de Chile formado en cuna liberal

Jerónimo Urmeneta, político de Chile formado en cuna liberal. El político de Chile de formación liberal, en College Hill, Jerónimo Urmeneta resultó el primer graduado latinoamericano de Brown.

Jerónimo Urmeneta Chile liberal

Como político en Chile en la década de 1850, Geronimo Urmeneta adoptó un enfoque singularmente progresista de su trabajo como secretario de finanzas del país y como miembro principal del gabinete del ex presidente chileno José Joaquín Pérez.

Puso en primer plano los principios republicanos de libertad individual y patriotismo. Más tarde pasaría a atribuir sus éxitos políticos, así como su espíritu político, a su tiempo en College Hill, donde se convirtió en el primer graduado latinoamericano de Brown, en 1835.

La Universidad acredita a Urmeneta como un actor pionero en su propia «internacionalización» y desarrollo en una institución global, según un memo escrito por la ex directora de diversidad e inclusión de la Universidad Liza Cariaga-Lo para la celebración del 250 aniversario de la Universidad.

Después de graduarse, Urmeneta pasó algunos años más en los Estados Unidos antes de regresar a Chile en 1850, donde se convirtió en secretario de finanzas. Este cargo le fue otorgado por Pedro Nolasco Vidal, un influyente político chileno de la época.

“Dado que el ministro de Estado está vacante en el Departamento de Hacienda, he designado para servir al ciudadano Sir Geronimo Urmeneta”, escribió Vidal en español en su anuncio oficial del nuevo cargo de Urmeneta. “De las aptitudes y el patriotismo (de Urmeneta) estoy plenamente satisfecho”, agregó. Al final de la carta, le aconsejó a Urmeneta que «esté sereno, tenga razón y se comunique».

Urmeneta tomó este consejo con calma. Su trabajo en su país rápidamente atrajo el interés de la Universidad y le valió primero una maestría honoraria en 1851, y luego un doctorado honorario en derecho en 1859. Por sus logros tanto durante como después de su tiempo en Brown, está incluido en el catálogo Phi Beta Kappa de la Universidad como parte de la clase de 1835, con referencias entre paréntesis a sus títulos honoríficos otorgados en la década de 1850. James Quayle Dealy, Harry Lyman Koopman y Wilfred Harold Monroe colaboraron para publicar retroactivamente este catálogo en 1914.

United Brothers

Mientras estaba en la Universidad, Urmeneta fue miembro de la United Brothers Society of Brown, según una lista de miembros publicada en 1848.

Según los escritos de la ex archivista universitaria Martha Mitchell en la Enciclopedia Brunonia, “La United Brothers Society se formó en 1806 por estudiantes que no habían sido admitidos en la sociedad existente para el debate y la mejora literaria, la Sociedad Fileménica». El club se reuniría en el University Hall a la medianoche, sin luz y con puertas vigiladas «para asegurar el secreto de su plan», agregó Mitchell.

Después de obtener la aprobación de la Universidad del ex presidente de la Universidad Asa Messer en 1806, el grupo redobló sus opiniones políticas republicanas, que fueron en parte lo que impidió su admisión a los federalistas philermenianos en primer lugar. Los Hermanos Unidos “realizaron sus propios ejercicios hasta 1841, cuando los United Brothers y los Philermenianos comenzaron a tener una celebración conjunta, en la que los primeros usaron cintas blancas para distinguirse de los Philermenians”, escribió Mitchell.

Urmeneta solo llegó a College Hill en la década de 1830, después de que los grupos se unieran. Pero los United Brothers mantuvieron su dedicación a los ideales republicanos progresistas sobre los que fundaron el club, y que se estaban volviendo cada vez más frecuentes en el «nuevo» plan de estudios creado por el ex presidente de la universidad Francis Wayland, escribió la archivista de la universidad Jennifer Betts en un correo electrónico a The Heraldo.

Plan de Estudios

El plan de estudios liberal de la década de 1830 «se habría centrado en  clases de artes liberales, así como algunas clases de ciencias», escribió Betts. «El objetivo era proporcionar una educación liberal con énfasis en el refinamiento moral, la filosofía y la retórica para los futuros líderes».

Urmeneta demostró ser uno de estos líderes en su mandato como secretario de Hacienda de Chile, durante el cual se desempeñó como asesor crucial de los líderes militares y legislativos. En 1851, Urmeneta publicó una propuesta en la que sugería que el gobierno chileno destinara más fondos al comercio internacional que al ejército.

“Tengo buenas razones para aprobar y sancionar estos (cambios): Por eso ordeno que estos fondos se difundan y entren en vigencia en todas sus partes como una ley de la República (de Chile)”, escribió Urmeneta en español al final de su Declaración oficial.

Posteriormente, en 1859, Urmeneta trabajó para orquestar un tratado entre el presidente chileno Manuel Montt y los Estados Unidos y arbitrado por el rey de Bélgica con respecto a una disputa comercial en Perú, como se informa en un número histórico de los New York Times.

Una vez finalizado el mandato de Montt, Urmeneta fue designado como primer escaño en el nuevo gabinete presidencial de José Joaquín Pérez. “Si está controlando el espíritu de la administración, podemos esperar la inauguración de medidas de más libertad de la que ha existido hasta ahora”, escribió un corresponsal del New York Times, el 3 de junio de 1861, previo al nombramiento de Urmeneta.

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