Juegos de azar, Ucrania mira a Las Vegas como modelo

Juegos de azar, Ucrania mira a Las Vegas como modelo. Ucrania mira a Las Vegas como modelo para expulsar a los rusos del sector de juegos de azar en una acción que combina negocios con política.

Juegos de azar modelo

Los funcionarios de Ucrania que buscan expulsar a los actores rusos de su industria de juegos de azar van a emular el  modelo y los métodos de las autoridades estadounidenses en la década de 1980, cuando expulsaron a la mafia italiana de los casinos de Las Vegas.

Los juegos de azar se legalizaron en Ucrania después de una prohibición de 10 años poco antes de la invasión a gran escala en febrero de 2022 y desde entonces han seguido siendo una vía rentable para los rusos que quieren ganar dinero en el país y recopilar datos personales de los jugadores ucranianos.

El regulador del juego en Ucrania comenzó a revocar licencias en septiembre de 2022 y, en la primavera de este año, Volodymyr Zelenskiy sancionó a más de 400 personas físicas y jurídicas relacionadas con empresas de juego rusas, incluidas cinco empresas de juego ucranianas.

Los bancos y otras instituciones financieras sospechosas de haber estado ayudando al lavado de ganancias del juego en nombre de oligarcas rusos también han sido un foco de atención.

Pero la explotación del sector sigue siendo una amenaza a la que las autoridades dicen que están decididas a responder, a pesar de la preocupación de que incluso los organismos supervisores hayan caído en manos de la influencia rusa.

Juego regulaciones

Olena Vodolazhko, miembro de la Comisión Reguladora de Juegos de Azar y Lotería de Ucrania, dijo que el regulador había recibido una invitación a Nevada de la Junta de Control de Juegos de Estados Unidos para discutir la reforma del sistema ucraniano y eliminar la influencia rusa.

“Los reguladores estadounidenses son muy importantes para nosotros. Porque, ya sabes, lo que vi cuando, por ejemplo, visité a los reguladores de Lituania, Suiza y los Países Bajos: comenzaron a regular el mercado cuando no tenían desafíos como la mafia o alguna influencia de otro país. Pero Estados Unidos sí lo hizo, así que creo que su experiencia… puede ser muy valiosa para nosotros”.

Dijo que Ucrania esperaba seguir las “mejores prácticas” de los reguladores y las organizaciones policiales estadounidenses cuando cooperaron para expulsar a la mafia de Las Vegas.

«Tenemos socios dentro del país, el servicio de seguridad de Ucrania, y ellos nos ayudan con información sobre las conexiones que los operadores ucranianos todavía tienen con la Federación Rusa».

Casinos tragamonedas

La ley que legalizó los juegos de azar en Ucrania en 2020 permitió la apertura de casinos y salas de máquinas tragamonedas en hoteles y permitió la realización de apuestas y juegos de azar en línea. La comisión se estableció como un regulador con un órgano asesor. Pronto entraron organizaciones de juego rusas y asesores legales vinculados a oligarcas.

En medio de acusaciones de continua influencia rusa en el sector después de la invasión, Boris Baum, jefe de un organismo asesor del regulador, fue obligado a dimitir en julio de 2022.

Abandonó el país, supuestamente con destino a Chipre, después de que informes de los medios afirmaran que había tratado de ayudar a una empresa con vínculos rusos en sus esfuerzos por obtener una licencia. Él niega haber actuado mal.

«Él no está en Ucrania», dijo Vodolazhko. “Y no tenemos ninguna conexión con él desde el momento en que despedimos al consejo anterior. Ahora tenemos otro consejo”.

Dinero

La mafia italiana jugó un papel clave en el desarrollo de los casinos y hoteles de Las Vegas, pero en los años 70 se produjo un punto de inflexión, cuando el FBI inició investigaciones junto con los organismos reguladores sobre la participación del crimen organizado.

La mafia también enfrentó presión cuando Nevada aprobó la Ley de Juego Corporativo, que facilitó a las corporaciones la gestión de casinos.

Vodolazhko añadió que una tarea importante es reducir las posibilidades de blanqueo de dinero reformando los sistemas de recopilación y análisis de los movimientos de divisas.

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