Kazajistán, Bitcoin no puede escapar de la geopolítica

Kazajistán, Bitcoin no puede escapar de la geopolítica. Resulta que el gobierno de Kazajistán, con controles medievales, puede detener el comercio de Bitcoin y criptomonedas apagando Internet 5 días.

Bitcoin geopolítica

Al enfrentarse a las protestas públicas más graves y violentas contra su régimen desde su independencia tras la desintegración de la Unión Soviética, el gobierno de Kazajistán trató de suprimir la comunicación entre los manifestantes en todo su amplio territorio.

El propio gobierno provocó la crisis actual al levantar abruptamente los subsidios al gas licuado de petróleo, el combustible de calefacción y transporte, esencial para sus clases trabajadoras.

Irónicamente, lo hizo para equilibrar un déficit presupuestario resultante del mismo tipo de escasez de suministro en todo el mundo que está elevando el precio de las criptomonedas. Ahora, las empresas tecnológicas kazajas que han estado gestionando el 18 % de la capacidad minera mundial de Bitcoin, atraídas por la energía barata de Kazajstán y las limitadas regulaciones económicas, están buscando ubicaciones alternativas.

¿Son estos simples obstáculos en el camino hacia una utopía tecnológica? O, dada la resiliencia del poder estatal sobre la economía global, ¿las fallas en la tecnología y sus aplicaciones provocarán el colapso de las criptomonedas?

Dado que Bitcoin, la primera criptomoneda, tiene solo 13 años, la investigación académica sobre el tema aún es escasa, pero una serie de estudios disponibles pueden ayudarnos a ver por qué la comprensión pública y la regulación gubernamental están muy rezagadas con respecto a la adopción de las criptomonedas por parte de los inversores. Fundamentalmente, la demanda salvaje de criptomonedas en los últimos años ha cambiado las condiciones de su existencia y los problemas que plantean.

Minería

Los economistas Huberman, Leshno y Moallemi examinan la economía de la minería de Bitcoin y las ineficiencias integradas en su protocolo, que han aumentado con el crecimiento de usuarios.

Debido a que las criptomonedas solo existen como un conjunto de datos distribuidos entre una red de computadoras, el sistema debe proporcionar una fuente de ingresos para estos hosts de red. Los «mineros» de Bitcoin brindan el servicio de seguimiento de estos cálculos a cambio de una parte de las monedas recién acuñadas y las tarifas de transacción que pagan los usuarios.

La tasa de creación de monedas está estrictamente controlada y siempre se ralentiza, pero las tarifas que los usuarios desean pagar están disponibles para la oferta y los nuevos mineros pueden unirse a la red en cualquier momento. Las transacciones se ejecutan en el orden del precio ofertado por los usuarios, y las tarifas se comparten entre todos los mineros en proporción a la potencia informática que proporcionaron a un «bloque» determinado.

En la concepción original de Bitcoin, a un precio relativamente estable, los mineros proporcionarían suficiente poder de cómputo al sistema y recibirían una modesta ganancia.

Sin embargo, dado que el precio de un solo Bitcoin se ha disparado por encima de los $ 60,000, los ingresos de la extracción de nuevas monedas han atraído a más mineros de los necesarios para ejecutar el sistema, compitiendo por fracciones de monedas minúsculas, pero lo suficientemente valiosas.

El poder de procesamiento global de todos los mineros se denomina «tasa de hash»; cuando el 18% del hashrate global de Kazajstán se desconectó este mes, los otros mineros de todo el mundo cosecharon ganancias inesperadas. Además, los precios oscilantes conducen a tarifas de transacción impredecibles, que suelen ser de $ 1 a $ 4, pero que han llegado a $ 60 cuando el sistema tiene una gran demanda.

Impacto ambiental

La otra ineficiencia notable de demasiados criptomineros que participan en redes es, por lo tanto, su impacto ambiental masivo. Debido a la mayor participación en la red, Stoll, Klaaßen y Gallersdörfer estimaron que la demanda mundial de energía para todas las criptomonedas en 2018 fue de 48,2 TWh (o 48,2 billones de vatios hora) , produciendo tanto carbono como los estados de Bolivia o Portugal.

Señalan que las monedas además de Bitcoin, como Ethereum, tienen diferentes protocolos que limitan el desperdicio potencial en el sistema al otorgar capacidad de minería en proporción a la propiedad de la moneda. Sin embargo, los autores cuestionan agudamente si los beneficios de la seguridad financiera, la conveniencia y el anonimato valen los costos climáticos, incluso con monedas que funcionan de manera eficiente.

En efecto, los criptomineros están deambulando por el mundo, jugando un juego de arbitraje con los precios de la energía y las regulaciones financieras. Cuanto más barata sea la electricidad para operar sus plataformas mineras y más livianas sean las regulaciones, mayores serán sus márgenes de ganancia.

Hasta el momento, encontraron condiciones muy amistosas para tal juego en Kazajistán. Un estado postsoviético con grandes reservas de petróleo y gas, Kazajstán dio un rápido giro neoliberal después del fin del socialismo, invitando a las empresas energéticas estadounidenses, europeas y chinas a invertir en nuevas extracciones, al tiempo que reducía las onerosas regulaciones comerciales.

En ningún momento estas reformas aumentaron la libertad de expresión o la oposición política al régimen autoritario dirigido por los presidentes Narabayev y el reciente sucesor Tokayev desde 1992. Pero sin un producto físico para exportar por tierra, bajos costos laborales y sin un aspecto expresamente político en su actividad. , los mineros de bitcoin han disfrutado de la energía barata, los impuestos bajos y el ligero toque del gobierno de Kazajstán.

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