Kris Tompkins, el día que les ganó a Colbún y ENDESA

Kris Tompkins, el día que les ganó a Colbún y ENDESA. Cómo el millonario estadounidense Kris Tompkins trabajó con ambientalistas de Chile para detener un proyecto en Patagonia de Colbún y ENDESA.

Kris Tompkins Colbún ENDESA

Extraído de la nueva biografía de Doug Tompkins, A Wild Idea, de Jonathan Franklin, con permiso de HarperCollins Publishers.

Cuando un periodista llamó a Kris Tompkins y le preguntó: «¿Cómo te sientes que estás comenzando con este nuevo parque y que van a construir presas en el río Baker?» Kris no tenía idea de qué estaba hablando el reportero. Luego leyó los periódicos.

Un grupo de corporaciones anunció que habían seleccionado el corazón de la Patagonia para un complejo de una docena de represas hidroeléctricas de 3.2 mil millones de dólares. La presa propuesta más grande medía 73 metros de altura y requeriría nueve años para su construcción. El paisaje patagónico iba a ser cortado por líneas eléctricas, estaciones de generación de electricidad y un ciclo de construcción ruidoso y sucio de nueve años con unos 6.000 trabajadores temporales, lo que en América del Sur significaba barrios de chabolas, prostitución, basura en abundancia y la destrucción de un vida rural pacífica.

El proyecto se denominó HidroAysén y sería el proyecto energético más grande de la historia de Chile.

El proyecto de la presa fue una sociedad entre Colbún, una empresa de la familia Matte, una de las más ricas de Chile, y la multinacional que cotiza en bolsa ENDESA. Y planeaban construir la represa a solo unos kilómetros de la propuesta para el Parque Nacional Patagonia, en Valle Chacabuco.

Las represas propuestas interrumpirían el río Baker, en el que desembocaba el río Chacabuco, lo que significa que toda la cuenca estaba a punto de romperse.

ENDESA y Colbún anunciaron que habían alineado el financiamiento para la construcción de las presas masivas. Al describir el proyecto como una bendición de 20 años para la economía local, los dos socios predijeron que las represas generarían 120 mil millones de dólares en ingresos. Una vez que se instalaran las presas y las líneas de transmisión de energía, afirmaron, su electricidad viajaría primero a una planta cerca de la ciudad de Cochrane, luego pasaría a través de aproximadamente 5 mil torres de transmisión que zigzaguearían por todo el país.

El consorcio estimó una producción anual de 3.000 megavatios, equivalente a una quinta parte del consumo eléctrico de Chile. En Santiago, la energía hidroeléctrica fue promocionada como «energía limpia para las masas» y el sistema de distribución fue aclamado como una deslumbrante hazaña de ingeniería para construir «las líneas de transmisión eléctrica más largas del mundo».

Valle Chacabuco

Para adquirir el terreno necesario para el nuevo embalse, el consorcio compró a decenas de propietarios. Un lago artificial que propusieron crear inundaría el valle frente a la entrada al Valle Chacabuco. Según ENDESA y Colbún, dado que la electricidad provenía del agua era sostenible y por lo tanto renovable “energía verde”.

Se diseñaron tres presas para el río Baker y dos para extraer energía del río Pascua. Según el código de aguas de Chile y la Constitución de 1980, los derechos de agua se privatizaron y el agua de los ríos se transformó en un bien para comprar, vender y comercializar. El gobierno había otorgado a ENDESA concesiones privilegiadas y condiciones favorables para poseer el agua y también para beneficiarse de su movimiento.

ENDESA tenía todas las razones para creer que HidroAysén estaba hecho. Las encuestas de opinión mostraron que el 57 por ciento del público chileno aprobó la idea de la represa, ya que la energía hidroeléctrica fue vista de manera positiva por la mayoría de los ciudadanos.

Al tratar de averiguar cómo responder, Doug Tompkins recurrió a sus aliados internacionales, incluido Robert Kennedy Jr., quien años antes había ayudado a formar la organización sin fines de lucro llamada Waterkeeper Alliance. Kennedy estaba horrorizado ante la idea de la presa. “Cada río es una obra maestra”, dijo. «La mayoría de la gente en el mundo nunca verá la Mona Lisa, pero todos se verían disminuidos si fuera destruida».

Los piratas políticos y los agentes de poder chilenos sabían que el proyecto de la presa se había anunciado solo después de largas negociaciones y una clara promesa de apoyo del gobierno. Los políticos guiarían el proyecto a través de todas y cada una de las complicaciones del impacto ambiental, eso se entendió tácitamente. Tres mil millones de dólares en contratos de construcción significaron un soborno suficiente entre la élite de Chile para charlar con los reguladores federales, regionales y locales.

Las enormes estructuras requirieron miles de camiones cargados de cemento, cientos de proveedores, 5,000 unidades de alquiler temporal y una cadena de suministro para complacer a todos los partidos políticos en Santiago. La presa propuesta del río Baker inundaría valles despoblados, convirtiendo partes de la Patagonia en valiosas propiedades frente al lago.

HidroAysén

Si se aprueba HidroAysén, Doug Tompkins dijo a otros activistas ambientales, las compuertas del desarrollo se abrirían. La Patagonia se hundiría bajo una ola de destrucción vendida como progreso. Represar los ríos que fluyen libremente sería un golpe mortal a la estrategia a largo plazo que Doug y Kris habían desarrollado para permitir que Valle Chacabuco regresara a la naturaleza y al mismo tiempo transformar la economía regional de una basada en industrias de extracción de recursos en una basada en conservación y ecoturismo.

Con ENDESA desafiando a Doug y Kris en su propio patio trasero adoptado, la pelea se volvió personal. Era el momento de unir a la comunidad ambiental chilena, en la que Doug y Kris habían desarrollado relaciones forjadas durante años de batallas compartidas. “Doug nos llamó a todos a una reunión en Chacabuco para discutirlo”, recordó Peter Hartmann, un líder ambiental chileno. “Él dijo: ‘Esto no puede suceder. Este proyecto es terrible. Tenemos que hacer algo y te ayudaré. Iniciemos la campaña ambiental más grande que Chile haya visto jamás».

Doug le pidió a Juan Pablo Orrego, quien había sido líder en la campaña contra la represa del río Biobío, quien fue director de la ONG chilena EcoSistemas, que desarrollara un plan estratégico. Orrego y un equipo de activistas chilenos prepararon un informe de 116 páginas que concluyó con una recomendación para una entidad legal conocida como Consejo de Defensa de la Patagonia. Se trataba de una coalición que incluía a grupos ambientalistas, operadores turísticos, ciudadanos locales e incluso políticos simpatizantes.

“Muchas de las ONG se opusieron. Dijeron que permitir que los políticos fueran parte de él empañaría el proceso”, dijo Rodrigo, quien estaba en el consejo. “Pero lo hicimos de todos modos. Si tratáramos de proteger a cada ego del movimiento ambiental que quería proteger su pureza, no íbamos a lograr ningún objetivo”.

Tompkins estaba indignado con la idea de represas en la Patagonia. Le dijo al equipo que necesitaban detener la aprobación de la presa. Estaba seguro de que el futuro de la producción de energía estaba migrando hacia alternativas. Las nuevas tecnologías, insistió, estaban reduciendo el precio de la producción de paneles solares y turbinas eólicas. El precio de estas fuentes de energía renovable no convencionales, dijo Tompkins, estaba a punto de caer. Las fuentes de energía alternativas estaban a la vuelta de la esquina. “Doug tenía una visión del mundo más amplia que la nuestra”, dijo Hartmann. «Su visión global fue un gran activo».

Acción mediática

Con activistas en todo el país para apoyar el levantamiento ambiental más grande que Chile haya visto, Doug tomó el control de los mensajes, específicamente la apariencia de la campaña mediática en contra de la represa. Sabía que la construcción de represas en un río para producir electricidad era controvertida en cualquier rincón de América Latina.

En Chile, fue una declaración de guerra. Muchos de los jóvenes activistas ambientales de Chile se habían esforzado en la batalla finalmente infructuosa para salvar el río Biobío de la Patagonia. Fue una amarga pérdida. Habían perdido una obra maestra y había el deseo de no volver a ser tan derrotados. Un joven activista que trabaja con EcoSistemas acuñó un eslogan de tres palabras para su campaña: «Patagonia sin represas».

La frase era romántica y pegadiza. Organizar un movimiento de oposición a nivel nacional contra el proyecto energético más grande de la historia de Chile fue un desafío. Argumentar contra las represas fue visto en muchos sentidos como una afrenta al modelo de desarrollo de libre mercado de la nación, que se basaba en la exportación de materias primas como celulosa, harina de pescado y cobre crudo.

Chile no estaba invirtiendo en procesos de valor agregado como convertir la madera en muebles, el pescado en comida para gatos o el cobre en tuberías. El gobierno posterior a Pinochet, conocido como La Concertación, había proclamado consistentemente que la estrategia libre de impuestos y exportar todo al mundo continuaría. La protesta por el modelo de desarrollo fue vista como antiinversión y anti-chilena.

HidroAysén insistió en que Chile se estaba quedando sin electricidad. El consumo vertiginoso significó que los apagones estaban a la vuelta de la esquina. Los anuncios de televisión mostraban todo un estadio de fútbol cayendo a oscuras como parte de una campaña de rumores falsos que alegaba que Chile enfrentaba una crisis eléctrica existencial. Para aclarar el punto, el suministro de energía a la nación se estaba interrumpiendo de formas que muchos chilenos consideraban no solo sospechosas sino también tortuosas. Para hacer sufrir a la población lo suficiente como para alinearla con el proyecto HidroAysén, ¿los apagones habían sido deliberados?

Era, ¿industrial?

Tompkins se rió de la lógica del libre mercado, llamándolos dinosaurios de la era industrial. Argumentó que el crecimiento del PIB y el consumo de electricidad ya no aumentaron al mismo tiempo. Las energías renovables estaban emergiendo como una alternativa. Una economía en auge también podría lucir estable si no reduciendo el consumo eléctrico. «¿Energía hidroeléctrica?» Tompkins se burló. «Eso es el siglo pasado».

Las proyecciones de consumo de electricidad impulsadas por ENDESA quedaron destrozadas por la ruina económica tras la crisis financiera de 2008 en Estados Unidos. La recesión financiera, tras las locas especulaciones sobre la capacidad de las propiedades inmobiliarias estadounidenses para venderse a precios cada vez más inflados, golpeó a la economía chilena. Los precios de las materias primas para el cobre, la celulosa y la harina de pescado se hundieron. Las exportaciones clave de Chile fueron golpeadas.

Los ejecutivos de HidroAysén explotaron ágilmente la recesión económica. ¿Qué mejor manera de combatir el lento crecimiento del PIB, argumentaron, que una nueva inyección de varios miles de millones de dólares? Miles de trabajos en la construcción se colgaron como la zanahoria para superar los constantes golpes de los activistas ambientales chilenos.

Cuando los funcionarios de HidroAysén se dieron cuenta del éxito que había tenido Doug en la organización de los mensajes mediáticos para Patagonia sin represas, aprovecharon la oportunidad para presentarlo como un ambientalista radical e incluso como un anti-chileno. Intentaron convertirlo en el cartel de la campaña contra las represas, ignorando a los activistas ambientales chilenos. Tompkins rara vez moderaba sus posiciones, lo que lo convertía en un blanco fácil para el consorcio pro-represa.

ENDESA redefinió su posición no como a favor de las represas sino como a favor de Chile. ¿No debería el país tener el derecho soberano de desarrollarse? Pintó a Tompkins como un extranjero caprichoso que se paseaba en aviones mientras negaba a los lugareños el derecho a ver televisión o usar lavadoras. Para rematar el trabajo (y el río), HidroAysén recurrió a Burson-Marsteller, una consultora apodada el “Darth Vader de la publicidad” por su voluntad de defender a los contaminadores.

Las fuerzas pro-represas crearon un nuevo lema: «HidroAysén: el proyecto de la nación». La respuesta fueron anuncios de página completa que se burlaban de la idea “obsoleta y destructiva” de que miles de millones de dólares en ganancias corporativas eran necesariamente buenos para la nación.

Burson-Marsteller

Tompkins lanzó su contraataque con una revisión mordaz de la asociación de HidroAysén con Burson-Marsteller. «Si HidroAysén es tan bueno, ¿por qué no lo venden por sus propios méritos?» Arremetió contra la empresa de relaciones públicas como la patrona de las causas perdidas. «¿Por qué tienen que contratar agencias conocidas por defender lo indefendible?»

Con las próximas elecciones presidenciales, la coalición Patagonia Sin Represas buscaba colocar a HidroAysén en la agenda: cada candidato tendría que apostar una posición. La fortuna de HidroAysén se vio impulsada por el creciente poder político de un multimillonario chileno: Sebastián Piñera, número 765 en la lista Forbes 2009 de las personas más ricas del mundo.

Tompkins vio a Piñera como un comodín. Por un lado, era el tipo de hombre de negocios adinerado al que Tompkins se especializaba en lanzar y cornear públicamente. Socialmente torpe y propenso a errores verbales colosales en la televisión en vivo, Piñera también lucía una vena independiente mucho más moderna que la típica de los partidos políticos osificados de Chile. Hablaba un inglés excelente, había estudiado en Boston, había enseñado en el sistema universitario chileno durante años y era un ávido ratón de biblioteca. También era un adicto a la aventura, un piloto y, como Tompkins, aterrizaba en playas, patios traseros o autopistas cuando el combustible se agotaba.

Piñera

Después de un día en Reñihue escuchando la conferencia de Doug sobre oportunidades de conservación, Piñera comenzó su propia búsqueda de tierras silvestres para preservar. Doug y Kris le avisaron: el tercio inferior de la isla de Chiloé estaba a la venta. Era ideal para un parque y, con 115.000 hectáreas, era lo suficientemente grande como para garantizar un legado de conservación.

Piñera voló, compró el terreno y anunció la creación del “Parque Tantauco”, una zona silvestre que estaría abierta al público y administrada por su propia fundación. Tantauco era un reflejo del megaproyecto del propio Tompkins conocido como Parque Pumalín. Piñera incluso contrató a Carlos Cuevas, un aliado clave de Tompkins, para guiar sus planes para el parque Tantauco.

Aunque no es una figura pública prominente para la mayoría de los chilenos, Piñera fue infame en el escalón superior de los círculos empresariales más unidos de Chile como un traficante sucio. «Sus peores enemigos son sus antiguos socios comerciales», concluyó un autor que pasó dos años escribiendo una biografía no autorizada del hombre por valor de 2.600 millones de dólares. Sus compañeros ejecutivos lo describieron como el tipo de colega que ejecutaría su plan con una atención impecable a los detalles, justo después de que él se lo robó. Varios preguntaron intencionadamente: «¿Piñera es un sinvergüenza o simplemente se acerca mucho a la línea?».

En noviembre de 2009, Piñera derrotó a todos los candidatos en las elecciones presidenciales de Chile y navegó hacia la victoria. Con un presidente multimillonario y de libre mercado a cargo, las posibilidades de detener a HidroAysén parecían sombrías. Luego, en las primeras horas del 27 de febrero de 2010, una semana antes de que Piñera asumiera la presidencia, un terremoto de 8,8 grados en la escala de Richter sacudió a Chile, diezmando las ciudades costeras del sur cerca de Concepción y dejando un camino de destrucción en todo el centro de Chile.

A medida que las secuelas continuaron durante toda la noche, y mientras el gobierno saliente de Bachelet estropeó la advertencia, las olas del tsunami mataron a 150 personas en la costa y la vida en Santiago se interrumpió. Cualquier plan que tuviera Piñera se hizo añicos. Su tarea ahora consistía en reconstruir hospitales, escuelas y miles de hogares destruidos por el gran terremoto. HidroAysén se lanzó al caos en busca de una estrategia ganadora.

Pablo Yrarrázaval

El director general de la empresa matriz de ENDESA, un poderoso empresario llamado Pablo Yrarrázaval, donó 10 millones de dólares de las arcas de la empresa en concepto de ayuda por el terremoto. Para que los accionistas no cuestionaran el valor del desembolso, Yrarrázaval convirtió la donación en un espectáculo de relaciones públicas a favor de HidroAysén.

Primero, se presentó en el palacio presidencial con un cheque simbólico del tamaño de una mesa de café, luego pidió intencionadamente al gobierno que brindara a HidroAysén un trato “más objetivo” y no sucumbiera a las “demandas excesivamente grandes” de la legislación de protección ambiental.

Además de bañar al gobierno nacional con dinero en efectivo y a la comunidad rural de Aysén con becas para estudiantes, columpios y balancines, ENDESA emprendió una juerga de contratación. La compañía completó su nómina con exministros y empleados del gobierno para cabildear su caso.

Tompkins, sin embargo, los estaba aplastando en el tribunal de la opinión pública, por lo que ENDESA ofreció un suculento salario mensual (supuestamente superior a los 25.000 dólares al mes) a Daniel Fernández, un ejecutivo fluido y autopromocionado que dirigía el canal de televisión pública más grande de Chile, Televisión Nacional de Chile.

Fernández era el operador político perfecto para el puesto. Acostumbrado durante mucho tiempo a negociar las camarillas corporativas y gubernamentales que financiaban y gobernaban la incipiente democracia de Chile, Fernández tenía lo que los chilenos llamaban «muñecas políticas» que podían girar en todas direcciones. Bajo su dirección, los funcionarios de HidroAysén se sintieron seguros de que recuperarían la aprobación pública, que asumieron que era todo lo que necesitaban para comenzar los nueve años de construcción y luego comenzar a operar las represas.

Con Fernández a la cabeza, la campaña de HidroAysén contra Tompkins ahora incluía historias que propagaban rumores a la prensa chilena de que Tompkins había engendrado hijos ilegítimos en el sur rural. Tompkins tomó la provocación como algo personal y dirigió la campaña publicitaria para mostrar a los hombres poderosos detrás del consorcio. Apuntó a los líderes empresariales que financian la destrucción de los ríos que fluyen libremente para obtener ganancias a corto plazo.

“Doug expuso el tema”, recuerda Elizabeth Cruzat, una diseñadora consumada que trabaja en la campaña. «Tenemos que desenmascarar a estas personas», dijo Doug a su equipo de medios. “Tenemos que hablar de las verdaderas motivaciones del proyecto HidroAysén. Tenemos que mostrar sus motivos para construir las presas».

Eliodoro Matte

Cruzat y su esposo, Patricio Badinella, diseñaron anuncios con el rostro de Eliodoro Matte, el ejecutivo más poderoso de Colbún. Modificaron una foto de Matte para que pareciera un lobo. Luego crearon una imagen con la cara del lobo envuelta en lana y agregaron el cuerpo de una oveja. Le dieron al hijo de Matte, Bernardo, un trato similar. Los anuncios de página completa se publicaron en periódicos chilenos con el lema «Lobos con piel de oveja».

La élite insular de Chile se sentó y tomó nota, ya que nunca antes la habían llamado por su nombre. «Doug tenía la idea correcta de que personas como los Matte son conscientes de cosas como el prestigio o la reputación», dijo Badinella, el director de arte de la campaña.

“Y, en lugar de ENDESA, que era una gran corporación anónima, Colbún era una empresa relacionada con un conocido apellido en Chile. Tompkins siempre pensó que teníamos que intentar conectarnos con ellos y demostrarles que lo que estaban haciendo erosionaría su propia reputación».

Instintivamente protectores de la rica capa superior de Chile, los principales periódicos de Chile se negaron a publicar muchos de los anuncios de Patagonia sin represas. Así que Tompkins tomó prestada una táctica de Greenpeace.

Tompkins siempre usó un tono respetuoso y conoció a Bernardo y Eliodoro Matte en persona. Nunca olvidó que era un visitante en Chile y se cuidó de no hacerse enemigos gratuitamente. Incluso invitó a los Mattes a visitar su impecable diseño del Parque Pumalín. Cuando Doug los llamó, mantuvo animadas discusiones mientras describía su defensa de la naturaleza. A los Mattes les preguntó: “¿Quieren ser recordados en la historia como la familia que destruye la Patagonia?”.

Realizó una conferencia de prensa destacando los anuncios prohibidos y provocó una tormenta mediática en la que el foco de todo el debate fue si publicar o no titulares, incluidos «Cuando los zorros vigilan el gallinero» y «Patagonia: no está a la venta». Tompkins se deleitó en poner una luz brillante sobre Daniel Fernández, el costoso consultor de relaciones públicas que fue caricaturizado como un diablo rojo con cuernos malvados en forma de torres de alta tensión y un cable de extensión deslizándose por su trasero.

El equipo directivo de HidroAysén quedó atónito. Tompkins los hacía parecer ridículos. Las encuestas nacionales mostraron un aumento en la oposición a las represas. Desde el 57 por ciento inicial a favor, la campaña Patagonia sin Represas ideada por Tompkins hizo que el sentimiento se volviera drásticamente contra el proyecto. Ahora solo uno de cada tres chilenos apoyaba la represa.

Sebastián Piñera saltó a la refriega, acusando a los ambientalistas de “ser irresponsables y oponerse a todo”. Mientras hablaba con los líderes de la industria de la construcción, advirtió: «Si no tomamos las decisiones ahora, estamos condenando a nuestro país a apagones la próxima década».

Las afirmaciones del presidente desataron otra reacción violenta. Académicos, columnistas e historiadores compararon a Piñera con el general Pinochet, quien había reducido el futuro del gobierno chileno a la frase «Conmigo o con el caos».

Recursos naturales

A continuación, los funcionarios de HidroAysén sugirieron que los entrometidos extranjeros estaban atacando los recursos naturales de Chile. Apoyándose en la xenofobia, sugirieron que los ecologistas eran farsantes y que realmente la campaña anti-represas era una fachada de empresas eléctricas extranjeras que buscaban robarle una gran oportunidad de negocio a ENDESA.

“Daniel Fernández está desesperado. Le están pagando para que lleve a cabo el proyecto y él no lo está logrando”, se burló Sara Larraín, integrante del Consejo de Defensa de la Patagonia. “Esta es la desesperación de alguien que se dejó convertir en mercenario de la empresa”.

Tompkins continuó sacudiendo el status quo. Cada vez que los medios chilenos —y cada vez más la prensa internacional— se acercaban a él para hacer comentarios, criticaba a los propietarios de las represas como empresarios miopes sin sentido del patrimonio nacional.

“El pasaporte no tiene sentido”, dijo Tompkins, refiriéndose a las críticas de que era un extranjero que se entrometía en los asuntos chilenos. “Es realmente tu comportamiento lo que determina si eres un patriota. Si estás destrozando tu propio país, arruinando los suelos, contaminando las aguas y el aire, talando los árboles, sobrepescando los lagos, ríos y océanos, no eres un gran patriota. Veo a muchos nacionalistas bombeando el pecho por ser tan patriotas, ¡y mientras tanto están destrozando su propio país!».

Tompkins incluso llevó la campaña contra las represas al extranjero. En los costados de los autobuses de dos pisos de Londres aparecían anuncios en periódicos y vallas publicitarias, en los que Tompkins se burlaba de los planes del gobierno chileno de saquear la Patagonia. “Estábamos hablando directamente con la clase política y diciéndoles: ‘¡Los acusamos!’”, dijo Cruzat. “Colocamos anuncios en Inglaterra para avergonzarlos, para decirle al mundo: ‘¡Mira! Esto es lo que están haciendo ‘. Que los chilenos fueran expuestos así fue muy vergonzoso».

El resto de la historia se encuentra en este liro, de Jonnathan Franklin, un aporte histórico sobre un tópico trascedental para el ambientalismo no solamente de Chile, sino del continente y el mundo.

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