Las estrellas en ascenso en el mercado global del litio

Las estrellas en ascenso en el mercado global del litio. Están transformando la industria con su notable capacidad para extraer litio a un costo menor y más rápido que las grandes empresas.

Mercado global litio

Las tres empresas destacadas en el espacio de la minería de roca dura en este momento son Albemarle, Tianqi Lithium y Power Metals. Y cada una de estas compañías puede llevar el litio al mercado más rápido y más limpio que sus competidores basados ​​en salmuera.

Sin embargo, antes de examinar el espacio de litio de roca dura, debemos analizar más de cerca el mercado en sí. En general, el equilibrio entre la oferta y la demanda es en realidad mucho más estricto de lo que sugieren los precios. Después de todo, la creciente demanda de los sectores de tecnología y energía que desencadenó el meteórico ascenso del litio en 2018 no desapareció de la noche a la mañana.

El auge del litio comenzó en serio en 2014, con precios que pasaron de menos de $ 6ka a más de $ 16k para 2018. Con una demanda en aumento, miles de millones se invirtieron en nuevas minas, y los depósitos de salmuera en Chile y China obtuvieron la mayor atención.

Pero después de unos pocos años, Wall Street comenzó a mirar el litio con más sospecha. En febrero de 2018, Morgan Stanley emitió un aplastante informe: la firma determinó que la salmuera chilena agregaría 200kt al mercado para 2025, duplicando efectivamente la oferta.

Eso hizo que los precios del litio cayeran en picado. En China, los precios del carbonato de litio cayeron un 50,31%, aplastados por los informes sobre el exceso de suministro.

Pero al final del año, algunos de esos temores habían comenzado a disiparse. Los enormes proyectos que se esperaba que inundaran el mercado comenzaron a experimentar retrasos.

La producción de sal y litio en salmuera, que representa la mayor parte del mercado, toma un tiempo para comenzar: el agua salada se bombea a la superficie donde se evapora para formar depósitos de potasio que contienen litio.

Tome Orocobre en Brisbane, Australia, y su instalación Salar de Olaroz en Argentina, que debía suministrar 42.5k toneladas. Los retrasos, problemas legales y gastos de montaje básicamente han paralizado el proyecto.

La extracción de litio a través de salmuera y la evaporación pueden generar grandes ganancias, pero solo para que las firmas con capital las puedan llevar a cabo: por ese motivo, el sector del litio está dominado por empresas más grandes como Albemarle, FMC y SQM.

Estas importantes firmas vieron cómo se desplomaban sus precios el año pasado, cuando la burbuja de litio estalló a raíz del informe de Morgan Stanley y los temores de una futura sobreoferta.

Pero eso no significa que la fiesta de litio haya terminado. De hecho, puede que apenas haya comenzado.

Los mineros de litio de roca dura en hotspots como Australia, Canadá y China se están calentando para la próxima carrera alcista en este producto crucial.