Literatura ante futuro distópico, más cerca de lo que piensas

Literatura ante futuro distópico, más cerca de lo que piensas. Este ensayo sobre literatura es parte de una serie de cinco del Festival de Escritores de Melbourne «Dime cómo termina». Futuro distópico, vocean.

Literatura futuro distópico

Por Bri Lee (*)

¿Qué te viene a la mente si te pido que evoques una visión distópica del futuro? No necesariamente «postapocalíptico», aunque el desastre ecológico podría ser parte de él. Me refiero a la distopía, como lo opuesto a la utopía.

Es una ruina. La injusticia es la norma. Los poderosos son tiranos. Hay sufrimiento por todas partes. En la raíz de todo esto hay un único hilo diabólico: la desigualdad llevada al extremo.

Las dos novelas más famosas distópicas inglesas – de Aldous Huxley, Un mundo feliz, y de George Orwell, 1984 – batalla como Kong y Godzilla en las aulas y en la imaginación popular. Ambos ofrecen visiones de pesadilla de sociedades permanentemente estratificadas. Es el modelo de la mayoría de nuestros temores colectivos sobre el futuro que va en la dirección equivocada.

En series de éxito más recientes para adultos jóvenes, como Los juegos del hambre, de Suzanne Collins, y Divergente, de Veronica Roth, las personas se dividen por distritos o se clasifican según sus aptitudes. En La parábola del sembrador, el premiado clásico de ficción especulativa de 1993, de Octavia E. Butler, conocemos a nuestro protagonista en el año 2024 (dejemos que la cercanía de eso se hunda) cuando la sociedad se derrumba en el caos por una desigualdad de riqueza extrema y la codicia alcanza su cenit. Para el año 2027, la servidumbre por contrato ha regresado a Estados Unidos, destripando la farsa de que colectivamente la humanidad solo puede «progresar» en lugar de «retroceder».

Ficción aunque realidad

Todas estas visiones ficticias del futuro están inspiradas en hechos reales del pasado. La guerra, el genocidio, la colonización y la esclavitud están todos aquí en nuestra historia compartida, especialmente en Australia. Consumimos estas historias distópicas como entretenimiento, la suspensión de la incredulidad nos llega tan fácilmente porque sabemos que los gobiernos y los vecinos son capaces de tales horrores.

Al escribir El cuento de la criada, Margaret Atwood dijo que «no pondría en el libro ningún evento que no hubiera sucedido … ni leyes imaginarias, ni atrocidades imaginarias».

Estas historias también son advertencias. Si optamos por olvidar las lecciones del pasado, las repetiremos. Si no estamos dando pasos firmes hacia la igualdad, los peores entre nosotros y los peores dentro de nosotros prosperarán.

Genomic Prediction

Durante la investigación de mi último libro, Who Gets to be Smart, me encontré con una empresa llamada Genomic Prediction. El fundador, el profesor Stephen Hsu, planea estar a la vanguardia de la investigación de secuenciación genómica a medida que aumenta nuestra capacidad para «predecir la inteligencia». Por una tarifa, estos expertos le ayudan a seleccionar qué embriones le gustaría evitar implantar de acuerdo con la «probabilidad» de que tengan una inteligencia muy baja.

En una entrevista con Genetic Engineering & Biotechnology News en 2019, Hsu justificó su negocio enmarcando el trabajo como un servicio de cribado para “ayudar a las familias a tener un hijo sano” y explicó que “la discapacidad intelectual es una condición médica bien definida y está relacionada a una puntuación de coeficiente intelectual baja”.

Cuando se le preguntó si había algún escenario en el que pudiera detectar un alto coeficiente intelectual, no dijo que no, pero que “la sociedad no está preparada para ello”.

Hsu se vio obligado a renunciar a su puesto como vicepresidente senior de investigación e innovación en la Universidad Estatal de Michigan en 2020 después que cientos de académicos de la universidad firmaron peticiones quejándose de sus comentarios sobre la correlación de la inteligencia con grupos de humanos. Todavía trabaja allí como académico titular, pero muchos sienten que su trabajo comparte principios con el movimiento eugenésico. Hsu también es asesor de BGI (el centro de investigación genética más grande del mundo, con sede en Shenzen) y miembro de su laboratorio de genómica cognitiva.

«Jugar a ser Dios» es un término que escuchamos mucho cuando hablamos de este tipo de procesos. Cuando una pareja paga a Genomic Prediction para ayudarlos a seleccionar «lo mejor» de sus embriones, eliminan una parte importante del proceso de reproducción histórico: el lanzamiento de los dados. Los efectos de este desvío pueden ser pequeños en una sola generación, pero considere los efectos de este tipo de sesgo de selección durante cuatro o cinco generaciones y surge una imagen aún más preocupante.

Lo que realmente me detuvo en seco más recientemente fue una publicación de blog de Hsu, de 2012, cuando escribió: «Imagínense lo que una pareja podría pagar para asegurarse de obtener lo mejor de 10 o 50 descendientes posibles, optimizando su elección de atributos heredables, ”Y luego“ compare esto con el costo de una educación de Harvard.

Huxley

La visión distópica de Huxley nació de su fascinación y miedo a la eugenesia. Su hermano, Julian, fue un biólogo evolutivo galardonado y miembro destacado de la Sociedad Británica de Eugenesia. Si bien Julian tenía razón al creer que lo que la gente llamaba «raza» no tenía una base biológica real, sí creía que la eugenesia podía eliminar los rasgos «indeseables» del acervo genético humano.

«Los estratos más bajos», dijo en 1941, refiriéndose a los pobres, «supuestamente menos dotados genéticamente, se están reproduciendo relativamente demasiado rápido».

Por el contrario, la visión del futuro de Orwell provino de su miedo al totalitarismo y del odio a la élite gobernante. Ambos autores sabían cómo era el extremo de la estratificación de clases; ambos habían asistido a Eton cuando su imaginación tomó las riendas de la ficción,

Educación

Más del 20 por ciento de los niños australianos de cinco años comienzan la escuela «en condiciones de desarrollo vulnerables». Hay un conjunto complejo de razones para esto, pero varias soluciones son obvias y permanecen sin cambios.

El Programa de Educación Infantil (EYEP), por ejemplo, fue desarrollado por la Profesora Asociada Brigid Jordan y la Dra. Anne Kennedy en asociación con la Children’s Protection Society, una organización independiente sin fines de lucro de bienestar infantil en Melbourne. A los niños pequeños que fueron identificados por experimentar adversidades extremas (debido a una variedad de factores ,como bajo peso al nacer y bajos niveles de ingresos familiares) se les ofreció tres años de cuidado y educación en el programa.

El resultado fue un impacto estimado en el coeficiente intelectual de cinco a siete puntos. El informe sobre este programa de 2019 se llama Cambiando las trayectorias de vida de los niños más vulnerables de Australia y es una evidencia convincente para la intervención temprana.

Thrive By Five es una organización que “hace campaña para hacer que nuestro sistema de cuidado infantil de aprendizaje temprano sea de alta calidad y accesible universalmente”. Creen que se trata de “la reforma educativa, social y económica más significativa de nuestra era”.

Un informe en el que participaron desde 2019 titulado Cómo Australia puede invertir temprano y devolver más: una nueva mirada al costo y la oportunidad de $ 15 mil millones, destacó que la pobreza, el crimen, la desvinculación de la educación y el abuso de sustancias están correlacionados para los jóvenes, al igual que la familia, en cuestiones de violencia, falta de vivienda y protección infantil.

En enero de 2020, el ex primer ministro Tony Abbott, dijo: “Ese es un problema real en todos los países occidentales: las mujeres de clase media no tienen suficientes hijos. Las mujeres en el sistema de bienestar social tienen muchos hijos».

Un nuevo informe de Credit Suisse descubrió que en 2020, Australia registró el tercer aumento nacional más alto en el número de millonarios, y los valores inmobiliarios y de acciones llevaron a la riqueza media y media a la más alta del mundo. En el mismo año, los alquileres semanales para los pobres aumentaron significativamente en casi todas las ciudades importantes.

A pesar de la extraordinaria riqueza de esta nación, todavía no brindamos a los jóvenes educación universal en la primera infancia. Para los niños de cinco años en adelante, la educación es un derecho, pero para los de cuatro años o menos, es “bienestar” para sus madres.

Huxley se preguntó cómo clasificaríamos a las personas antes del nacimiento; Orwell preguntó cómo lo haríamos después del nacimiento. En 2021, la ciencia nos lleva hacia un mundo feliz mientras que la política económica nos lleva hacia 1984 . Las plagas y las epidemias también aparecen en la ficción distópica y postapocalíptica, y a menudo llevan a la humanidad al borde de la destrucción compartida.

En la vida real, COVID-19, de hecho, no nos ha afectado a todos por igual. Estamos en la segunda mitad del segundo año de esta pandemia y los datos muestran que los ricos se han vuelto más ricos y los pobres más pobres. Qué oportunidad perdida. «La población óptima se basa en el modelo del iceberg: ocho novenos por debajo de la línea de flotación, un noveno por encima», escribió Huxley. El noveno en Australia no tiene interés en compartir la utopía, eso es seguro.

(*) El último libro de Bri Lee es Who Gets to be Smart: Privilege, Power and Knowledge . Participa en Let’s Talk About Sex el 11 de septiembre y Oh, The Humanities el 12 de septiembre, como parte del Melbourne Writers Festival.

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