Geolith, cómo captura litio de aguas subterráneas en Europa

Geolith, cómo captura litio de aguas subterráneas en Europa. La start-up francesa Geolith recaudó 1,5 millones de euros para industrializar proceso de extracción de litio en aguas subterráneas de Europa.

Litio Europa Geolith

¿Litio «fabricado en Europa»? Geolith patentó un proceso que permite extraer un litio actualmente muy poco valorado: el que se encuentra de forma natural en determinados fluidos, en particular en las aguas geotermales profundas.

El despliegue de este tipo de tecnología podría permitir así construir un sector industrial del litio en el Viejo Continente. Porque sí, importantes recursos de este material tan estratégico se esconden en el subsuelo europeo, y en particular en el lado de la fosa del Rin (Alsacia).

«Creé Geolith en 2016, cuando descubrí que el litio no mejorado del agua geotérmica en Alsacia podría proporcionar de tres a cuatro veces más valor que la electricidad generada por estas plantas geotérmicas», dice Jean-Philippe Gibaud, fundador de Young empresa.

Por tanto, su demostrador piloto (móvil) se encuentra en Alsacia, en el corazón de las instalaciones geotérmicas profundas.

El proveedor de procesos industriales de depuración de líquidos Eurodia también está convencido de la ganancia inesperada que podrían representar estos depósitos subterráneos, invirtiendo 1,2 millones de euros en la tecnología de Geolith. En particular, será responsable de la industrialización del componente central en el proceso Li-Capt, desarrollado en asociación con Mine Paris Tech, a saber, «el filtro de litio».

Eficiencia

De hecho, el principio del proceso Geolith se basa en la “captura” de los iones de litio presentes en las salmueras mediante “microfiltros sobre los que se injertan las nanopartículas que hemos desarrollado”, explica Jean-Philippe Gibaud. “Debido a que estas nanopartículas están apiladas del tamaño de un ión de litio, funcionan de manera muy parecida a las ‘jaulas de litio’, continúa. El agua cargada con litio pasa a través de nuestro filtro y habrá un intercambio entre los iones de hidrógeno H + y los iones de litio Li +».

Según su fundador, la eficiencia de su tecnología alcanza el 95% y el tiempo de contacto ronda los 15 minutos. “¡Estos son resultados extraordinarios! entusiasma al emprendedor. En los salares [grandes extensiones de agua salada rica en Litio, nota del editor] en Bolivia por ejemplo, se debe saber que la fase de evaporación puede durar de 12 a 24 meses ”, contextualiza.

«Hay una gran mejora en comparación con la tecnología de extracción promedio, que preferiría tener una eficiencia de alrededor del 50 al 60%», agrega Mathieu Bailly, presidente de Eurodia.

Resultados que se han demostrado a escala piloto industrial. «Esta es una de las cosas que nos convenció», señala Mathieu Bailly. A diferencia de la mayoría de las personas que trabajan en Lihtium, ¡Geolith ya no está a escala de laboratorio!».

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