María Cornejo, la diseñadora chilena propone una guía por su país

María Cornejo, la diseñadora chilena propone una guía por su país. La diseñadora de moda conocida por sus siluetas engañosamente simples y esculturales dejó su Chile natal a los 12 años. El golpe de Estado de Pinochet obligó a su familia a huir a Inglaterra.

María Cornejo

«Mi país ha cambiado mucho desde que era niña, pero incluso siendo un adulto nunca he sido realmente turista», dice. El año pasado María Cornejo finalmente hizo realidad esas vacaciones reales, con la ayuda de Upscape, una compañía de viajes especializada en Chile.

Idearon una amplia muestra de su tierra natal, un lugar «tan estrecho que se puede ver la playa y los Andes a la vez», dice Cornejo, riendo. En el transcurso de ocho días, ella y su esposo, el fotógrafo Mark Borthwick, vieron de primera mano cuánto han cambiado las cosas desde principios de los años 70.

Los enólogos han expandido su repertorio desde embotellados de barril hasta añadas más finas; los chefs ahora se quedan en Chile para cocinar de la granja a la mesa, en lugar de mudarse al extranjero; boutiques de lujo han aparecido en muchos de los rincones más remotos del país. Y, sin embargo, sigue siendo lo mismo: los paisajes expansivos, la calidez de la gente, las mismas cosas que Cornejo recuerda de todo el campo que rodeaba Santiago cuando era niña.

«Lo mejor de ir a Chile desde mi casa en Nueva York es que no hay una gran diferencia horaria», dice la diseñadora María Cornejo. «Volamos por la noche, nos despertamos a la mañana siguiente en Santiago y pusimos los pies en el suelo en Kingston Family Vineyards en la región vinícola de Casablanca». Viajó con su esposo, el fotógrafo Mark Borthwick.

«Pucón, hacia el sur, hacia la Patagonia, es exuberante y muy verdes», dice Borthwick. «Los lagos y paisajes aquí no son tan diferentes de lo que se puede encontrar en Gales, Oregón o al norte del estado de Nueva York, o incluso en Suiza, teniendo en cuenta los chalets y las casas de campo. Después del almuerzo nos metimos en una canoa para dirigirnos hacia el río Liucura».

La pareja reservó su viaje con noches en Santiago, pero la mayor parte de su tiempo lo pasaron en lugares rurales y salvajes. «Es importante volver a conectar con los sentidos», dice Cornejo. «La naturaleza es mi botón de reinicio: los colores, los patrones, las plantas, la geología. La naturaleza es el diseñador más increíble que existe».

En el camino, la pareja se hizo amiga de personas como Verónica Poblete, la arquitecta paisajista de Alto Atacama Desert Lodge, que ha creado un impresionante parque con piedra autóctona y plantas del desierto. «Ella era la persona más elegante que vimos en todo el viaje», dice Cornejo. «Manta sobre el hombro, cuentas, sombrero, colores maravillosos, muy gráficos», agrega.

Para Borthwick, una visita con una mujer mapuche indígena organizada por Upscape en Pucón fue una introducción «humilde» a una cultura antigua, y la visión de los «hermosos caballos salvajes» es una que recordará durante mucho tiempo.

«Nos alegramos de perdernos en el Valle de la Muerte de Chile por un par de horas», dice Borthwick. «Había algo bastante espiritual en el paisaje cerca de San Pedro de Atacama: no tenía sentido del peso y era muy suave, con una energía suave».

En Santiago se alojaron en el Hotel Magnolia, una casa urbana renovada y ampliada de 1929 con 42 habitaciones que combina elementos históricos (una original escalera de caracol y pasarelas de cristal) y toques del siglo XXI (sutiles obras de arte gráfico y suelos de mármol en damero).

También está cerca de los restaurantes y la vida nocturna del moderno Barrio Lastarria de Santiago. Las dos mejores selecciones de Cornejo: Les Assassins, una institución local de estilo parisino durante más de 50 años, donde el abulón con salsa verde es su platillo favorito. Y el casual Mulato, donde el menú de mariscos cambia constantemente según lo que esté fresco.

«Recomendaría una buena hora y media en el Museo Violeta Parra», dice Cornejo sobre el museo de tres años dedicado al cantante y artista folklórico chileno. «La escala y la textura de su obra de arte, especialmente su bordado, fue un descubrimiento para mí».