Mena es Chile en Nueva York, chef Victoria Blamey abre su primer restó

Mena es Chile en Nueva York, chef Victoria Blamey abre su primer restó. El impresionante primer restaurante de Victoria Blamey, Mena, es un viaje profundamente personal desde Europa hasta Nueva York y Chile.

Chile Mena Victoria Blamey

Cada vez que la chef Victoria Blamey inaugura algo, su madre hace el viaje desde su hogar en Santiago de Chile hasta la ciudad de Nueva York. Ella es inflexible en mantener viva la racha. Su hija ha salido de la pandemia con Mena, el primer restaurante que ha tenido al 100 por ciento.

Es una tarea complicada, no solo porque la chef ha pasado la mayor parte de las últimas dos décadas fuera del país donde nació, explorando estilos que van desde la comida de pub estadounidense hasta el modernismo de alta tensión.

“La cocina en Chile aún no tiene la identidad que asocias con un lugar como México o Perú”, dice, a pesar de que los 16 microclimas de Chile permiten que prospere una variedad de ingredientes, en particular frutas, pescado y algas.

Alentada por el trabajo de jóvenes chefs chilenos, como Rodolfo Guzmán de Boragó, quienes están comprometidos con el desarrollo de una cocina con sentido de lugar, Blamey está ansiosa por ver dónde conducen sus propias investigaciones. Estudió historia mientras crecía, amaba la escuela.

“Pero de repente, me di cuenta de que estaba cocinando más que estudiando”, recuerda sobre su adolescencia. “Leer se convirtió en algo que hacía al margen. ¿Por qué estoy haciendo budín de Navidad hasta las 4 de la mañana?», recuerda.

Con el reinado de Pinochet apenas en el espejo retrovisor, las mujeres chilenas se desanimaron de la mayoría de las actividades profesionales, incluidas las carreras culinarias. Blamey se transfirió a la escuela de cocina de todos modos. Su mamá apoyó la decisión. Una joven madre soltera que soportó su parte de miradas de desaprobación (Chile no legalizó el divorcio hasta 2006), Araya trabajó como ejecutiva de Nestlé durante cuarenta años.

“Imagínese ser una mujer de 21 años en una empresa llena de hombres en la década de 1980”, dice Blamey.

Madre coraje

Una y otra vez, su madre animaba a la joven chef a seguir adelante. En Inglaterra, Australia, España y México, Blamey se formó en cocinas que, según ella, a menudo eran emocionalmente agotadoras y ocasionalmente racistas. Después de establecerse en la ciudad de Nueva York, trabajó con figuras tan aclamadas como Paul Liebrandt en Atera, cuando sus restaurantes estaban en el centro de la conversación sobre la cena en Manhattan.

En 2017, como jefe de cocina del histórico bar clandestino Chumley’s, Blamey obtuvo dos estrellas del crítico del New York Times y tres aún más brillantes después de asumir el cargo de la cocina del famoso Gotham Bar & Grill.

Si bien fueron muy publicitados, estos dos últimos mandatos no duraron. “Algunas experiencias no necesariamente me quedaban como un zapato italiano”, dice Blamey con una sonrisa.

En la prensa, no tuvo ningún problema en decirle a los muchos clientes habituales de Gotham que había un nuevo sheriff en la ciudad. Ella chocó con la gerencia.

“Por supuesto, la actitud funciona en mi contra, pero en general, no me mata”, explica. “Estoy segura de que si yo fuera un chico, nada de esto pasaría. La gente no diría, ‘Oh, ella es tan difícil’. Simplemente pensarían que yo era el chef y que hablaba en serio”.

Viaje interior

Para Blamey, quien se convirtió en una de los principales agentes libres de la industria tras la disolución de Gotham en 2020 (el restaurante reabrió en noviembre pasado con un nuevo chef), había un lado positivo en la pandemia: finalmente podía hacer una pausa.

Probó ideas durante compromisos limitados en Fulgurances Laundromat, un mostrador de degustación en Greenpoint que exhibe talentos emergentes, y el lujoso Mayflower Inn and Spa en Connecticut. Lo más importante de todo fue una residencia de verano en Blue Hill de Dan Barber en Stone Barns.

Con la tarea de desarrollar no solo un menú sino también un argumento, y con licencia para servir lo que quisiera, Blamey regresó a Chile para descifrar los libros y encontrar inspiración.

Mena toma su nombre de la tía abuela de Blamey, Filomena. El menú actual presenta una pavlova que cambia la calabaza de cabello de ángel confitada por la fruta alcayota que comía cuando era niña: «Nostalgia pura», dice.

“No estoy tratando de alejarme de nada de lo que he hecho en el pasado. Solo quiero el espacio para descubrir cómo hacerlo más mío”, confiesa.

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