México, revive forma peligrosa de minería del carbón

México, revive forma peligrosa de minería del carbón. Políticas populistas en México han impulsado el resurgimiento de la peligrosa y primitiva práctica minería de carbón.

México minería carbón

A medida que se desvanecían las esperanzas de rescatar a 10 hombres atrapados en una mina de carbón en México, aumenta la evidencia que las políticas populistas del presidente López Obrador impulsan el resurgimiento de estas peligrosas y primitivas prácticas que continúan cobrándose vidas.

El presidente Andrés Manuel López Obrador promulgó un plan hace dos años para reactivar las centrales eléctricas a carbón en el norte de México y dar preferencia a la compra de carbón de las minas más pequeñas. Las compras fueron parte de las políticas del presidente para dar más ingresos a los mexicanos más pobres.

Al hacerlo, la administración resucitó una forma de extracción de carbón tan peligrosa que los legisladores de ambas cámaras del Congreso de México intentaron prohibirla hace una década.

Los expertos dicen que las minas tan estrechas y primitivas que solo se puede bajar un minero a la vez en un pozo estrecho, y solo se puede extraer un balde de carbón, son intrínsecamente inseguras. En algunos pozos, conocidos como “pocitos”, o “pequeños pozos”, se bombea aire y se bombea agua a través de mangueras de plástico. Algunos ni siquiera tienen eso. No suele haber salidas de seguridad ni pozos auxiliares.

López Obrador

La promoción del carbón es parte del esfuerzo de López Obrador para apuntalar la empresa estatal de servicios públicos, la Comisión Federal de Electricidad, encabezada por el político de la vieja guardia Manuel Bartlett. La política no solo fue cuestionada por los ambientalistas; muchos también dijeron que ponía en peligro a los mineros.

“La genial idea de Manuel Bartlett de comprar más carbón a los pequeños productores y menos a los grandes, dio lugar a un mercado negro que derivó en la explotación de minas que carecen de las garantías necesarias para proteger la vida de los trabajadores”, Miguel Riquelme , dijo tras el accidente el gobernador del estado de Coahuila y miembro del opositor Partido Revolucionario Institucional.

La empresa de servicios públicos del gobierno había defendido su decisión de comprar alrededor de dos tercios del carbón para la generación de energía de pequeñas minas.

“Teníamos que tener la mentalidad de favorecer a los (productores) más pequeños porque teníamos que igualar sus condiciones económicas”, dijo en julio Miguel Alejandro López, subdirector de compras de la empresa, al describir los pedidos que recibió bajo López Obrador. . “Porque como ha dicho él (el presidente), una de las principales fallas de este país es la desigualdad”.

López dijo que los propietarios de pequeñas minas debían presentar pruebas de que cumplían con las leyes laborales, que en México rigen la seguridad en las minas.

Pero incluso el presidente reconoció que la mina Pinabete no había cumplido con las pocas normas laborales y de seguridad existentes.

Accidentes

Los accidentes en las pequeñas minas de carbón han sido deprimentemente frecuentes.

En junio de 2021, siete mineros murieron en una mina pequeña similar en el municipio de Muzquiz, a unas 80 millas (130 kilómetros) al suroeste de Eagle Pass, Texas. El pozo de la mina Micarán también se inundó y colapsó parcialmente, y tomó días recuperar los cuerpos de los mineros.

Las operaciones se asemejan a las minas salvajes del viejo oeste de EE. UU.: las caras horizontales de carbón se extienden desde el fondo del pozo y están apuntaladas con postes de madera.

En algunas minas, los cabrestantes de cabeza de pozo que se usan para extraer mineros y carbón funcionan con motores de automóviles viejos colocados en bloques.

Los legisladores ya conocían los peligros de los estrechos pozos verticales sin refuerzo; las acumulaciones de gases explosivos y los riesgos de inundación son comunes.

Ya en 2012, los legisladores mexicanos intentaron aprobar leyes para acabar con estas minas primitivas. La tragedia de 2006 en la cercana mina Pasta de Conchos, donde 65 mineros murieron después de que una acumulación de gas provocó un incendio y una explosión, aún estaba fresca en sus mentes. Esa fue una mina más grande donde el monitoreo de gas resultó ser insuficiente.

Un proyecto de ley del Senado de 2012 propuso “la prohibición total de las minas verticales de carbón, también conocidas como ‘pocitos’, porque ahí es donde ocurren los mayores riesgos”.

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