Museo de Colchagua exhibe la pieza más insólita de Chile

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Museo de Colchagua exhibe la pieza más insólita de Chile. El Museo Colchagua está ubicado a unas 2 horas en coche, al norte de Santiago.

Museo Colchagua

Una de las principales exhibiciones en el Museo es la cápsula de escape Phoenix 2, diseñada por ingenieros de la NASA, que llevó a los 33 mineros chilenos atrapados a la superficie y les salvó la vida.

El jueves 5 de agosto de 2010 ocurrió un derrumbe en la mina de cobre y oro de San José, en el norte de Chile. Treinta y tres hombres quedaron atrapados allí abajo.

Se perforaron pozos exploratorios y 17 días después del accidente se encontró una nota pegada a una broca que había sido retirada a la superficie: «Estamos bien en un refugio, los 33».

Se produjo un esfuerzo mundial para rescatar a los mineros atrapados.

A los ingenieros de la NASA se les asignó la tarea de diseñar una cápsula que llevaría a los mineros, uno por vez a la superficie. El 13 de octubre de 2010, después de 66 días bajo tierra, los hombres fueron transportados en una cápsula especialmente construida.

Se estima que mil millones de personas en todo el mundo vieron los eventos en vivo en la televisión.

«Estaba trabajando en mi oficina en el Centro de Investigación Langley de la NASA en 2010 cuando sonó el teléfono», dijo Joel Levine en una entrevista. “Fue una llamada del director del Centro de Ingeniería y Seguridad de la NASA. Preguntó qué sé sobre los gases en las minas. Le dije: «¡Muy poco, pero mucho acerca de los gases en Marte!»

Para diseñar la cápsula de escape, la NASA necesitaba comprender el ambiente de gas de las minas. ¿Estarían expuestos los mineros a gases letales cuando fueran arrastrados a través de formaciones rocosas? ¿Los mineros necesitarían máscaras antigás? ¿Necesitaría la cápsula de escape transportar un suministro de oxígeno?

Levine asumió el desafío y pasó las siguientes 24 horas leyendo informes oficiales sobre el entorno del gas en las minas de todo el mundo. Su informe a la NASA describió la concentración de gases y concluyó que transportar oxígeno no era necesario. De hecho, podría ser en detrimento de la seguridad de los mineros atrapados.

Los ingenieros de la NASA diseñaron la cápsula de escape durante la próxima semana, y fue construida por la Armada de Chile. Las donaciones privadas cubrieron aproximadamente un tercio del costo. El resto fue recogido por los propietarios de la mina y el gobierno chileno.

Los mineros sobrevivieron a la terrible experiencia en una habitación segura equipada con suministros de emergencia.

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