Operadores turísticos en Chile, repensando el negocio

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Operadores turísticos en Chile, repensando el negocio. El coronavirus ha dejado a  los operadores turísticos de la región en una situación peligrosa, mientras deben pensar un negocio que está entre los más afectados por la pandemia.

Operadores turísticos

En años normales, el turismo en el paraíso natural de Chile, Pucón, es señal de prosperidad. Pero con las restricciones de viaje en medio de una pandemia, los residentes cuyo sustento depende del turismo están sufriendo, sin un final claro a la vista.

El Villarrica, uno de los volcanes más activos de América del Sur, deja a los visitantes de la ciudad de Pucón sorprendidos con la vista. Para los residentes, sin embargo, es una vista perfectamente normal. Lo que no es normal para ellos es el vacío de su ciudad, que suele ser uno de los lugares más visitados de Chile y una parada popular para los viajeros al aire libre.

Aquí, en la temporada de verano entre diciembre y abril, no hay nada que no se pueda hacer: trekking, rafting, equitación, ciclismo de montaña, kayak, parasailing. Y, por supuesto, excursiones de trekking a Villarrica y Quetrupillan, otro volcán cercano.

En el apogeo de la temporada turística, la ciudad está repleta de visitantes, y los trabajadores del sector turístico los aprovechan. A mediados de marzo de este año fue el apogeo de la temporada de turismo, luego la pandemia de coronavirus se apoderó y todo cambió, eliminando todas las formas de ingresos para muchos de los residentes de Pucón.

Sin turistas, sin ingresos

Como guía de rafting, Ricardo Piñera gana su dinero en el verano. Pero este año no había ganado lo suficiente cuando la pandemia redujo sus ingresos. A mediados de marzo, sus ingresos se detuvieron y ahora sus ahorros se han agotado. El hombre de 27 años ha gastado todo su dinero en alquiler y comida.

Ahora, en el invierno chileno, no tiene más dinero para comprar leña para la estufa que calienta su departamento. Nunca pensó que la pandemia causaría una situación tan desesperada. No puede esperar más por la ayuda financiera que su gobierno ha prometido dar a los trabajadores independientes. ¿Y la administración de la ciudad? «No nos cuidan lo suficiente. Saben que el turismo trae dinero. Pero parece que no les importa ayudarnos a los guías turísticos».

Este año, el centro de esquí y los parques nacionales están cerrados. Solo unos pocos restaurantes están abiertos, y solo ofrecen comidas para llevar. Las calles de la ciudad están abandonadas. En los últimos años, entre 15.000 y 40.000 visitantes vacacionaron en La Araucania en julio, con Pucón como uno de los destinos más populares. Actualmente, debido a las restricciones de viaje y las medidas de cuarentena, ni siquiera llegan visitantes nacionales, aunque ellos, junto con los viajeros argentinos, suelen ser algunos de los principales visitantes.

¿Eclipse solar sin turistas?

Todavía hay algunos lugareños que tienen la esperanza de un buen verano. De diciembre a abril suele ser la temporada alta, y se esperaba un número récord de visitantes para este año, hasta un millón alrededor del 14 de diciembre de este año. Estas proyecciones se basaron en el próximo eclipse solar total, que será perfectamente visible desde el sur de Sudamérica. Pucón será uno de los mejores lugares para ver en el mundo.

Los residentes esperaban una temporada excepcional, no por el coronavirus, sino por las masas potenciales de turistas. «Mis recorridos se agotaron para el día del eclipse solar. Ahora nadie sabe si las personas pueden viajar hasta aquí. Nadie sabe si Pucón, si Chile está suficientemente preparado para abrir sus puertas nuevamente», dice Joaquín Figueroa.

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