Pablo Lemoine, el hombre del renacer del rugby en Chile

Pablo Lemoine, el hombre del renacer del rugby en Chile. Más allá de los resultados deportivos, Pablo Lemoine llegó a Chile a fines de 2018 para hacerse cargo del quince de rugby y allí comenzó la esperanza.

Pablo Lemoine Chile

En el proceso clasificatorio hacia Australia 2003, con un diferente formato, Estados Unidos, Canadá, Uruguay y Los Cóndores compitieron por dos plazas, con una tercera disponible a través de la repesca.

Chile derrotó a Uruguay en Santiago, pero luego perdió todos los partidos, en casa y de visita, incluyendo el cierre del proceso ante unos Teros que incluía a Pablo Lemoine.

En cada uno de los demás procesos clasificatorios, la piedra sobre la que siempre cayó Chile fue siempre la misma: Uruguay.

Veintiún años más tarde, el ex pilar está al frente del resurgimiento del rugby chileno.

“Cuando llego Pablo a fines de 2018, comenzamos a tener esperanzas,» dijo el capitán chileno Martín Sigren tras derrotar a Canadá por primera vez y avanzar a jugar por el lugar de Americas 2 en Rugby World Cup 2023.

Él venía de hacer algo similar con Uruguay y fue muy directo y conciso con nosotros. Nos dijo que no iba a ser un camino de rosas».

Montevideo

Lemoine conoció el rugby en el Montevideo Cricket Club y se convirtió en el primer uruguayo en jugar profesionalmente – primero con Bristol, luego fue campeón de Francia con Stade Français, jugando también Montauban y Valence d’Agen. Tras su retiro después de 48 caps y 14 años como internacional, regresó a su país para introducir el alto rendimiento.

Sigren agrega: “Nos aseguró que iba a ser bien dificil y duro e iba a necesitar de un compromiso total de todos, de jugadores, de staff, de la Federación. Dos años después, acá estamos. hemos dado un vuelco de 180°. Somos otra cosa.»

La llegada de Lemoine a Chile llamó la atención – el viejo enemigo llegaba para ser el salvador.

“Recuerdo aquellos primeros días y como tuvimos que convencer a todos sobre lo que había que hacer para ser competitivos,» explica Lemoine. Puede que haya habido alguna que otra reunión con sus ex rivales; convencer a los jugadores fue clave, el resto se fue alineando al proyecto.

«Estuve muchas veces en Chile como jugador y entrenador y sabía que tenían el potencial. Cuando llegué, el proceso clasificatorio sería a través del Americas Rugby Championship. Sabíamos que debían mejor en todo sentido».

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