Panamá, justicia acusa a dos expresidentes por lavado de dinero

Panamá, justicia acusa a dos expresidentes por lavado de dinero. Fiscales de Panamá acusaron a los expresidentes Ricardo Martinelli y Juan Carlos Varela por lavado dinero de la constructora Odebrecht.

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Los fiscales en Panamá responsabilizaron a los expresidentes Ricardo Martinelli y Juan Carlos Varela de lavado de dinero para el gigante de la construcción Odebrecht, luego de que la empresa admitiera haber pagado sobornos en el país.

Los dos hombres, que dirigieron colectivamente Panamá entre 2009 y 2019, no estuvieron presentes en una audiencia judicial el viernes.

Los fiscales acusaron a la pareja de usar empresas fachada y cuentas bancarias extranjeras para recibir fondos de Odebrecht entre 2008 y 2014.

Unas 50 personas más están implicadas en los cargos, incluidos varios exministros, dijeron los fiscales.

En 2016, Odebrecht se declaró culpable en un tribunal de Brooklyn de pagar más de $788 millones en sobornos a funcionarios gubernamentales y partidos políticos, principalmente en América Latina, para ganar contratos de infraestructura.

La empresa brasileña admitió haber pagado sobornos por valor de $59 millones en Panamá a cambio de contratos para construir obras públicas.

Odebrecht construyó las dos líneas del metro de Panamá, amplió el Aeropuerto Internacional de Tocumen y tendió varios tramos del malecón de Ciudad de Panamá, entre otras obras multimillonarias.

Cobró en exceso al gobierno panameño por algunos de los proyectos, según el Ministerio Público.

Varela, quien estuvo al frente de Panamá de 2014 a 2019, fue el primero de los dos exjefes de Estado en ser acusado, y su partido Panamenista de derecha fue acusado de recibir $10 millones de Odebrecht.

Varela niega los cargos.

Odebrecht

Martinelli, presidente de 2009-2014 y exitoso empresario, también fue acusado de recibir dinero ilegalmente de Odebrecht.

Era “plenamente consciente del origen ilícito de los fondos” e incluso había creado “toda una estructura ilegal” para cobrar los sobornos, dijeron los fiscales.

Dos de los hijos de Martinelli, ambos en prisión en Estados Unidos tras ser extraditados de Guatemala, se declararon culpables de recibir 28 millones de dólares de Odebrecht.

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