Precios del litio disparados en el mercado internacional

Precios del litio disparados en el mercado internacional. Gigantes de la industria están adoptando relativamente una postura positiva sobre el crecimiento de la actividad.

Precios del litio

En el escenario de producción, Australia ha superado a muchos países importantes productores de litio, como China, Chile y Argentina.

En 2018, Australia representó el 60 por ciento de la cadena de suministro global de litio, lo que marcó un aumento del 2 por ciento en su participación del año anterior del 58 por ciento.

Sin embargo, aparte de Australia, Chile ha contribuido significativamente al suministro de litio. En 2016, Chile representó el 37,6 por ciento de la cadena de suministro global; sin embargo, considerando la volatilidad de la dinámica de la demanda y los precios, el gobierno de Chile adoptó políticas estrictas que, a su vez, redujeron la participaciónen el mercado mundial de litio a solo 9.9 por ciento en 2017.

Chile, aunque aumentó su producción para capturar el 18.8 por ciento de la cuota global de suministro de litio en 2018, perdió su ventaja competitiva frente a Australia. La menor producción de Chile se debe principalmente a que, desde el auge de los precios del litio en 2014, el país no ha permitido ninguna nueva mina de litio.

A pesar de las reservas más bajas utilizadas en 2018, Chile superó a China y Argentina en términos de producción en 2018. Lo que, a su vez, marca la capacidad de Chile para obtener una posición sólida en la cadena de suministro global en medio de sus altas y sustanciales reservas de litio.

En la 11ª Conferencia de Mercado y Suministro de Litio realizada por Fastmarkets en Santiago, el Ministerio de Minería de Chile mencionó que involucraría inversiones públicas y privadas para impulsar la producción de litio en el país.

Sin embargo, el problema con la política actual es que en Chile, la inversión privada podría aventurarse con mineros estatales o podría optar por un permiso especial conocido como CEOL. La ambigüedad sobre los protocolos para obtener el CEOL es el problema actual.

La producción de Chile en 2018 fue de solo 16,0 mil toneladas, y el país ahora apunta a una mayor producción, que a su vez, podría acelerar aún más la cadena de suministro.

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