Proyectos de litio en Chile afectados por COVID-19

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Proyectos de litio en Chile afectados por COVID-19. Dos acuerdos que se habrían finalizado en julio para proyectos de litio chilenos se han retrasado debido a la pandemia de COVID-19.

Chile litio coronavirus

El acuerdo inicial para una empresa conjunta entre Enami de Chile y Wealth Minerals, con sede en Vancouver, expiró el 19 de marzo, pero este último cree que de todos modos se firmará un acuerdo final para desarrollar y avanzar conjuntamente a la producción de los proyectos Atacama y Laguna Verde.

En una actualización corporativa presentada esta semana, Wealth Minerals dijo que el impulso del gobierno chileno para desarrollar la industria del litio y su asociación con Uranium One, una subsidiaria de la corporación estatal rusa para la energía nuclear, fueron razones clave para que Enami firmara el acuerdo final.

En una entrevista previa, el CTO de Wealth y el gerente general de Chile, César Jil,  dijeron que ambas compañías estaban trabajando en la estructura legal del acuerdo, según el cual Enami sería dueño del 10% de la empresa conjunta a través de un interés gratuito y Wealth el resto.

El año pasado, Wealth Minerals recaudó US $ 125mn para financiar la exploración y el desarrollo del proyecto Atacama, que también se incluye en un acuerdo con Uranium One que podría adquirir hasta un 51% de participación. La iniciativa costará US $ 500mn con la construcción prevista para 2022.

Si el acuerdo final no se firma, Wealth dijo que encontrará una forma alternativa de cumplir con las regulaciones chilenas sobre proyectos de litio. En Chile, el litio solo puede ser extraído por el gobierno, una empresa estatal o bajo contratos especiales de operación.

El acuerdo final con Uranium One estaba previsto para julio, pero la crisis de salud pública ha retrasado la finalización del trabajo de campo preliminar financiado por la compañía rusa en el proyecto Atacama, que debería completarse este mes.

Uranium One también planea usar su tecnología de extracción de litio, que elimina la necesidad de evaporación solar, en los estanques de Atacama.

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