Quillay, el árbol de Chile como reservorio global de vacunas

Quillay, el árbol de Chile como reservorio global de vacunas. Los quillay, técnicamente conocidos como Quillaja saponaria, son árboles de hoja perenne raros nativos de Chile con propiedades curativas.

Quillay árbol Chile

Durante mucho tiempo han sido utilizados en Chile por los indígenas mapuche para fabricar jabón y medicinas. En los últimos años, también se han usado para fabricar una vacuna de gran éxito contra el herpes zóster y la primera vacuna contra la malaria del mundo, así como agentes espumantes para productos en las industrias de alimentos, bebidas y minería.

Ahora, dos moléculas de saponina, hechas de la corteza de ramas podadas de árboles más viejos en los bosques de Chile, se están utilizando para una vacuna COVID-19 desarrollada por la farmacéutica Novavax Inc. Los productos químicos se utilizan para hacer adyuvante, una sustancia que estimula el sistema inmunológico.

Durante los próximos dos años, Novavax, con sede en Maryland, planea producir miles de millones de dosis de la vacuna, principalmente para países de ingresos bajos y medianos, lo que lo convertiría en uno de los proveedores de vacunas COVID-19 más grandes del mundo.

Sin datos confiables sobre cuántos árboles de quillay sanos quedan en Chile, los expertos y los funcionarios de la industria están divididos sobre la rapidez con la que el suministro de árboles más viejos se agotará por la creciente demanda. Pero casi todo el mundo está de acuerdo en que las industrias que dependen de extractos de quillay necesitarán en algún momento cambiar a árboles cultivados en plantaciones o una alternativa cultivada en laboratorio.

Exportación

Los datos de exportación del proveedor de datos comerciales ImportGenius muestra que el suministro de árboles más viejos está bajo una presión cada vez mayor. Las exportaciones de productos de quillay se triplicaron a más de 3.600 toneladas por año en la década anterior a la pandemia.

Ricardo San Martín, quien desarrolló el proceso de poda y extracción que creó la industria moderna de quillay, dijo que los productores deben trabajar de inmediato para hacer productos de quillay a partir de árboles más jóvenes cultivados en plantaciones.

«Mi estimación hace cuatro años era que nos dirigíamos hacia el límite de la sostenibilidad», dijo.

San Martín dijo que ha trabajado duro durante la pandemia de COVID-19 en el sótano de su cabaña frente al mar en Sea Ranch, California, para refinar un proceso que podría ayudar a producir saponinas a partir de hojas y ramitas para maximizar el rendimiento.

Bosques

«Estoy trabajando como si esto tuviera que hacerse ayer», dijo San Martín, quien también patrocina un proyecto en el que los drones contarían quillay en bosques remotos y de difícil acceso para determinar cuántos quedan.

Los productores de quillay y sus clientes dicen que la cosecha puede continuar por ahora sin diezmar el suministro de árboles más viejos.

«Seguimos monitoreando la situación en Chile, en estrecha colaboración con nuestro proveedor, pero en este momento confiamos en nuestro suministro», dijo Novavax en un comunicado a Reuters. La compañía también dijo que confiaba en que usos como «la vida -se priorizará el ahorro de vacunas ”.

La empresa de extractos de plantas del desierto Desert King International Ltd, que gestiona la plantación de Casablanca, es el único proveedor de extractos de quillay de Novavax y, con mucho, el mayor exportador de quillay de Chile.

Extracto

El gerente de la compañía en Chile, Andrés González, dijo que está preparada para producir suficiente extracto de quillay de árboles más viejos para hacer hasta 4.400 millones de dosis de vacunas en 2022. Con nuevos suministros de bosques nativos de propiedad privada, tienen suficiente materia prima para satisfacer la demanda. durante el resto de este año y parte del próximo, dijo.

González dijo que la empresa, para la cual San Martín es consultor, ha construido una nueva planta de producción y tiene la capacidad de abastecer a otras empresas farmacéuticas interesadas, todo sin dañar los bosques.

Sin embargo, reconoció que «en algún momento estos bosques nativos llegarán a su fin».

«Queremos empezar a tener plantaciones muy productivas y estamos trabajando en eso», dijo.

Vacunas

Se requiere un volumen relativamente pequeño de extracto de quillay para fabricar vacunas, algo menos de un miligramo por dosis, pero la oferta se ve estirada por la demanda de otras industrias. Los productos de quillay se utilizan, por ejemplo, como aditivo natural en la alimentación animal, bioplaguicida y agente para reducir la contaminación en la minería.

Los árboles de quillay individuales crecen fuera de Chile, pero Chile es el único país donde se cosecha quillay maduro de los bosques en grandes cantidades.

El adyuvante de Novavax, conocido como Matrix-M, contiene dos moléculas de saponina clave. Uno de ellos, llamado QS-21, es de más difícil acceso porque se encuentra principalmente en árboles que tienen al menos 10 años.

Entre las principales compañías farmacéuticas, solo GlaxoSmithKline PLC y Novavax han apostado fuertemente por QS-21, un ingrediente farmacéutico relativamente nuevo.

La vacuna de gran éxito de GSK contra el herpes zóster, Shingrix, y varias otras vacunas experimentales prometedoras contienen QS-21 suministrado por Desert King. En un comunicado, GSK dijo que «no tiene desafíos específicos relacionados con el suministro sostenible» de QS-21.

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