Relación entre autos eléctricos de China y el cobre de Chile

Relación entre autos eléctricos de China y el cobre de Chile. La creciente demanda de almacenamiento de baterías y litio podría ser un aspecto positivo para la industria minera de Chile.

Autos eléctricos China

En el árido norte de Chile, a 1.500 kilómetros de la capital, Chuquicamata ha sido una fuente abundante de cobre desde antes del surgimiento del Imperio Inca en el siglo XV.

«Chuqui», como se le conoce informalmente, es una de las minas más emblemáticas del país, un símbolo del ingenio humano a pesar de las quince semanas de huelgas laborales celebradas este mes de junio contra el propietario de la mina, Codelco, por recortes de empleos y compensaciones.

La realidad económica se hundió el mes pasado cuando la mina se cerró, ya que los mineros exigieron mejores salarios al mismo tiempo que el lugar comenzó una costosa transformación de un pozo a cielo abierto a una mina subterránea.

El problema es doble: las reservas minerales masivas de la mina están disminuyendo, mientras que los precios del cobre también están disminuyendo, por lo que el pago a los mineros ha disminuido.

Esta crisis es un gran golpe para Chile, el mayor exportador de cobre del mundo, donde la industria representa aproximadamente una décima parte de la economía nacional.

El precio del cobre ha caído alrededor de un 10 por ciento desde abril, siguiendo una tendencia que muchas materias primas han experimentado en medio de la inestabilidad económica mundial. Y como bien saben los mineros en Chuquicamata, los factores del mercado se pueden traducir en un dolor real.

A pesar de la reciente caída, los analistas son generalmente optimistas sobre el futuro del cobre, gracias al impulso de China para desarrollar la industria de vehículos eléctricos (EV) más grande del mundo. Este esfuerzo significa que la industria del cobre de Chile, con un valor de $ 31.5 mil millones al año, podría estar lista para un resurgimiento.

Y es precisamente este tipo de chispa que impulsa las discusiones en la cumbre de Cooperación Económica Asia-Pacífico que se inició el viernes en Chile, destacando los vínculos entre las naciones en ambos lados del océano más grande del mundo.

Los automóviles que funcionan únicamente con baterías eléctricas se fabrican con un promedio de cuatro veces más cobre que los automóviles con motores de combustión interna. «El almacenamiento de energía es el componente de la movilidad eléctrica más intensivo en cobre», dice la Asociación Internacional del Cobre. Es por esto que el elemento es cada vez más codiciado, con autos eléctricos voraces para el metal.

«La mayor intensidad de cobre de los vehículos eléctricos en realidad ya está desempeñando un papel importante para compensar la disminución de la demanda de cobre en 2019», dijo Oliver Nugent, estratega de materias primas de Citi.

Se espera que China represente alrededor de la mitad de la industria mundial de EV para 2025, según un informe reciente de la Universidad de Pennsylvania.

«Esta creciente base de demanda de cobre es significativa porque va más allá del ritmo y el alcance de la chatarra y el suministro de mina existente», dijo Nugent. Y agregó que confirmó «la necesidad de inversión a largo plazo en nuevos proyectos de minería de cobre».

China es el principal socio comercial de Chile. En los primeros tres trimestres de 2018, el comercio bilateral total entre los dos países sumó más de $ 31 mil millones. Las ventas de productos mineros a China superaron los $ 14 mil millones, y la mayor parte fue de cobre, según cifras oficiales chilenas.

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