Santiago Cunial, energía verde es clave para Chile y Argentina

Santiago Cunial, energía verde es clave para Chile y Argentina. Por qué Santiago Cunial investiga temas relacionados con la energía verde en Chile y Argentina y cuál es el potencial.

Santiago Cunial energía verde

En 2018, Santiago Cunial era un estudiante de doctorado en ciencias políticas que realizaba una investigación en el norte de Argentina cuando algo inusual llamó su atención: paneles solares en la aldea remota.

En ese momento, Cunial estaba trabajando con Tulia Falleti, profesora titular de Ciencias Políticas de la promoción de 1965 y directora del programa de Estudios Latinoamericanos y Latinx , para investigar intervenciones de políticas de salud materna, pero quedó fascinado por las inesperadas iniciativas de energía verde a su alrededor.

Decidió entrevistar a los aldeanos para saber cómo llegó la energía solar a un puesto avanzado tan improbable, y esas conversaciones alteraron su trayectoria de investigación.

“Descubrí que los paneles solares los instaló una universidad local y los pagó una organización internacional”, explica Cunial.

“La decisión de la universidad y la organización internacional de invertir en el proyecto fue un avance significativo para los habitantes del pueblo, ya que la mayoría no había tenido electricidad antes de los paneles solares. Ahora tenían acceso a luces y refrigeradores. Estos paneles estaban mejorando su calidad de vida en términos de educación, salud y seguridad, al tiempo que proporcionaban un uso de energía que no se sumaba al problema del cambio climático”.

Políticas públicas

La experiencia en el norte de Argentina inspiró a Cunial a pensar más profundamente sobre las políticas e incentivos energéticos en América Latina. Lo convirtió en el centro de su tesis doctoral, trabajando con Falleti y Guy Grossman, profesor de ciencias políticas, como sus asesores.

Con su orientación, se ha esforzado por comprender por qué hay tanta variación en las tecnologías de energía verde, como la solar y la eólica, en los países en desarrollo de América Latina. Él dice: «Estas son energías baratas que no contaminan y pueden tener un impacto realmente positivo en la vida de las personas, entonces, ¿por qué no las vemos en todas partes?».

Ahora, como becaria de posgrado en Penn Development Research Initiative y el Centro Kleinman para Políticas Energéticas , Cunial ha descubierto que la respuesta es complicada y que el contexto importa. América Latina no es un monolito, ni sus países son análogos a Estados Unidos o Europa Occidental. Además, los diferentes tipos de gobiernos son más receptivos a los cambios e incentivos en las políticas de energía verde, dice.

Sistemas

Por todas estas razones, explica, “cuando hablamos de descarbonización de los sistemas energéticos, debemos dejar de pensar exclusivamente en las medidas más comunes en todos los países del mundo, como las tarifas o los objetivos de energía renovable. Sí, estas cosas son importantes, pero en países donde no hay instituciones fuertes y las decisiones no se rigen únicamente por las reglas del mercado, como muchos en América Latina, debemos pensar en diferentes estrategias que se adapten a cada contexto nacional y que entiendan las barreras y motivaciones políticas e institucionales específicas”.

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