Sebastian Lelio, cómo es su drama irlandés con Florence Pugh

Sebastian Lelio, cómo es su drama irlandés con Florence Pugh. El director chileno Sebastian Lelio habla de la realización de The Wonder, su drama irlandés protagonizado por Florence Pugh.

Sebastian Lelio Florence Pugh

El cineasta chileno Sebastián Lelio nunca ha vivido en Irlanda, escenario de su tercer largometraje en inglés The Wonder. Sin embargo, en muchos sentidos, el chileno fue el director perfecto para el trabajo.

La película, que se estrenará en Canadá en TIFF el 13 de septiembre después de una primera proyección pública en Telluride, está basada en la novela Room de la autora irlandesa canadiense, Emma Donoghue. Está inspirada en el fenómeno de la era victoriana de las ‘niñas en ayunas’ que podría sobrevivir largos períodos aparentemente sin comer.

Florence Pugh interpreta a Lib Wright, una enfermera ficticia que es convocada desde Inglaterra a la Irlanda posterior a la hambruna en la década de 1860 por un consejo municipal, compuesto exclusivamente por hombres de lugareños religiosos. Ella debe investigar el caso de Anna, una niña de 11 años que no ha consumido un bocado en meses.

“Probablemente el hecho de que crecí en el sur de Chile, en un pequeño pueblo, durante la dictadura en un país supercatólico fue mi entrada a la historia”, dice el director, desde Santiago. “Sentí que entendía la dinámica, aunque vengo de muy lejos y el inglés no es mi idioma nativo”.

Iglesia ortodoxa

The Wonder sirve como drama de época, investigación filosófica y comentario sobre la época contemporánea, todo en uno, con un poco de metacine incluido en buena medida. También es un territorio típico de Lelio en el sentido de que defiende a las mujeres que se enfrentan a las normas sociales, como su película ganadora del Oscar, Una mujer fantástica.

En The Wonder, las ortodoxias sagradas son las enseñanzas de la Iglesia Católica y los padres del pueblo solo quieren respuestas que puedan manejar. Wright y una monja se turnan para observar a la niña, cuya atenta familia vela diariamente. La niña no parece particularmente enferma y cree que está siendo sustentada por “maná del cielo”. No pasa mucho tiempo antes de que los peregrinos temerosos de Dios se arremolinen por el lugar, así como un periodista escéptico de Londres (interpretado por Tom Burke).

Elenco

Además de Pugh, Burke y un elenco de primer nivel que incluye a Ciaran Hinds y Toby Jones, los otros ases bajo la manga de la producción del Reino Unido e Irlanda son los productores Ed Guiney de Element Pictures y Tessa Ross de House Productions, la compañía que dirige con Juliette Howell que es propiedad total de BBC Studios. Andrew Lowe de Howell y Element también son productores.

“Tessa y Ed tenían los derechos del libro y yo acababa de terminar de trabajar con Ed en Desobediencia”, dice Lelio, quien quedó enganchado cuando los productores se acercaron a él. “Lo encontré tan apasionante y me encantó la forma en que se intensifica al final. Como en la película, estás tratando de entender qué está pasando y quién está detrás del misterio, si es que hay alguien”.

Lelio y Donoghue trabajaron en el guión con la guionista de Lady Macbeth, Alice Birch. A principios de 2021, los productores ofrecieron el papel principal a Florence Pugh. Solo necesitó unos días para decir que sí. “Cuando supe que Lib iba a ser canalizada por Florence, supe que teníamos una película”, dice Lelio, quien describe a Pugh como “magnífico”. El proyecto se llevó al mercado y Netflix se hizo con los derechos mundiales. La producción de siete semanas comenzó en septiembre pasado, con los exteriores filmados a una hora de las afueras de Dublín y los interiores filmados en la capital.

Lelio admite que si bien dirigir una película en inglés fue complicado, no fue en sí mismo un desafío prohibitivo. Lo que exacerbó las cosas fueron los protocolos del Covid-19. “Las máscaras lo hicieron súper difícil”, recuerda. “Para dirigir hay que ser muy expresivo con el equipo, y la voz y el lenguaje son unas de las herramientas más importantes. Mi inglés no es perfecto y, a veces, cuando necesitaba tiempo para encontrar las palabras, la máscara lo dificultaba”.

El cineasta chileno también se sintió atraído por The Wonder porque la historia se centraba en una relación entre una mujer y una niña “en lugar de un romance o algo más”. Él se inclina: “Cada vez que recibo un guión o una novela o algo que podría convertirse en una película, cuando se trata de una mujer, mi actitud cambia”.

Escuela de Cine Santiago

Recientemente desenterró el primer ejercicio que filmó cuando era estudiante en 1998 en La Escuela de Cine de Santiago. “Fue un ejercicio de historias paralelas, sobre cuatro mujeres, de diferentes edades. Así que ha estado ahí, ya sabes…».

Cuando estaba haciendo Gloria, el drama sobre una mujer mayor de espíritu libre interpretada por Paulina García, quien ganó el Oso de Plata de la Berlinale en 2013 por su papel, Lelio dice que tuvo que convencer a la gente de que él quería contar una historia sobre una mujer de espíritu libre de unos 50 años.

“Era difícil de explicar antes del MeToo”, concluye.

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