Sequía en Chile provoca escasez de agua en medio de pandemia

Sequía en Chile provoca escasez de agua en medio de pandemia. Con caudales y embalses de ríos históricamente bajos que se secan debido a la sequía, las personas en el centro de Chile se han encontrado particularmente vulnerables a la pandemia de coronavirus.

Sequía en Chile

Años de explotación de recursos y legislación laxa han permitido que la mayoría de los embalses en esa parte del país se sequen.

«Ahora hay 400 mil familias, casi 1.5 millones de personas aproximadamente, cuyo suministro de 50 litros de agua al día depende de los petroleros», dijo Rodrigo Mundaca, portavoz del Movimiento para la Defensa del Agua, la Tierra y la Protección del Medio Ambiente.

Uno de los principales consejos para proteger a las personas contra el coronavirus es lavarse las manos regularmente.

«Vivir sin agua es horrible», dijo Dilma Castillo, quien vive con sus hijos en una de las colinas alrededor de El Melón, un pueblo de 22 mil habitantes cerca del balneario de Valparaíso, cuyo río se ha secado.

«Lo peor es que no hay conciencia, incluso entre la gente de aquí. Estoy muy angustiado porque es humillante vivir en estas condiciones».

En el área metropolitana de Santiago y en Valparaíso, la precipitación el año pasado fue casi un 80 por ciento inferior al mínimo récord anterior. En la región norte de Coquimbo, disminuyó un 90 por ciento.

Los tanques de agua sirven a muchos hogares, cuyos habitantes salen a llenar los tambores.

La pandemia del virus está destacando «una vez más que donde hay un modelo de apropiación privada del agua esta condición no garantiza el derecho humano de las personas al agua y debilita aún más a las comunidades», dijo Mundaca.

La ley chilena establece que el agua es un recurso para uso público, pero cedió casi todo el derecho de explotar el recurso al sector privado.

En el lago Peñuelas, a una hora de Santiago, gran parte de su lecho parece agrietado por el sol.

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