Signal, app contrata a ex gerente de Google Meredith Whittaker

Signal, app contrata a ex gerente de Google Meredith Whittaker. La app encriptada Signal acaba de contratar a una de las más críticas de Big Tech, Meredith Whittaker, quien es ex gerente de Google.

Signal app Meredith Whittaker

Signal ha contratado a Meredith Whittaker, una ex gerente de Google que ha hablado abiertamente sobre los daños de las grandes tecnologías. Ella se suma a la lista de críticos tecnológicos que lideran la aplicación de mensajería encriptada.

En el concurrido mercado de las aplicaciones de mensajería, Signal se destaca. Está comprometida con el cifrado en una industria basada en la recopilación de datos personales. Está a cargo de una organización sin fines de lucro, pero compite con WhatsApp e iMessage, respaldada por algunas de las compañías más ricas del mundo, la matriz de Facebook, Meta y Apple.

Como presidente, Whittaker ayudará a guiar la estrategia, las comunicaciones y las políticas. En una entrevista, dijo que planea concentrarse en sostener Signal, que depende de las donaciones de los usuarios. Signal anunció su nuevo papel el lunes en un evento en Berlín.

“Cuesta decenas de millones de dólares al año desarrollar y mantener una aplicación como Signal”, dijo.

Tecnología de datos

La única forma de escapar de la tecnología que genera dinero con sus datos es pagando por productos que no lo hacen, dice Whittaker. Una alternativa a la recopilación de datos solo existe si la comunidad de personas que confían en ella «se involucra un poco», dijo.

Signal es uno de los pocos productos tecnológicos exitosos, como el navegador Firefox, liderado por vociferantes críticos de Big Tech. La aplicación ofrece encriptación de extremo a extremo en chat de texto, voz y video y no almacena copias de seguridad de sus datos en sus servidores, una alternativa viable a la recopilación incesante de datos en el centro de las críticas de la industria tecnológica.

Whittaker, quien ha sido miembro de la junta directiva de Signal desde 2020, saltó a la fama en los círculos tecnológicos por el activismo de los trabajadores en Google antes de que la expulsaran de la empresa, y por el centro de investigación que cofundó para crear conciencia sobre las implicaciones sociales de la tecnología de inteligencia artificial.

La llegada de Whittaker es un punto de inflexión para la empresa. Marlinspike renunció como CEO en enero, después de aproximadamente una década al frente, y Acton asumió el cargo de manera interina. La compañía todavía está buscando un nuevo jefe. “Tiene que ser la persona adecuada”, dijo Whittaker. “Tenemos el lujo de tomarnos nuestro tiempo”.

Privacidad

La aplicación experimentó un aumento masivo en las descargas el año pasado durante una reacción violenta a la privacidad después de que WhatsApp cambiara su política sobre la recopilación de datos sobre las interacciones de los usuarios con las empresas. Signal tiene actualmente 140,9 millones de descargas en App Store y Google Play, y India y Estados Unidos tienen cada uno alrededor del 16 por ciento de sus usuarios, según Sensor Tower, una empresa de análisis móvil. Eso se compara con WhatsApp, que superó los 2000 millones de descargas en 2019, Telegram, que superó los 1000 millones de descargas en 2021, e iMessage, que viene preinstalado en los iPhone.

Whittaker diferenció la estrategia de Signal del mantra de rápido crecimiento de la mayoría de las empresas tecnológicas de Silicon Valley. Signal no está interesada en aumentar las ganancias o la atención en los anuncios, sino en crear un efecto de red de comunicación cifrada, dijo.

“Cuantas más personas usen Signal, con más personas podremos hablar en Signal, es decir, más personas cuya comunicación es privada y encriptada”, dijo. “Tenemos metas de crecimiento, pero están impulsadas por nuestra misión, no por el deseo de obtener ganancias”.

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