Telescopio de Cosmología de Atacama, más aportes universales

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Telescopio de Cosmología de Atacama, más aportes universales. Una porción de una nueva imagen de la luz más antigua del universo ha sido tomada por el Telescopio de Cosmología de Atacama.

Telescopio Atacama

La luz, emitida solo 380 mil años después del Big Bang, varía en polarización. Los astrofísicos utilizaron el espacio entre estas variaciones para calcular una nueva estimación de la edad del universo.

Son las conclusiones de los nuevos datos publicados por el Telescopio de Cosmología de Atacama (ACT).

También indican que nuestro universo tiene alrededor de 13.8 mil millones de años, que coincide con las mediciones realizadas por el satélite Planck en 2015 y cuestiona los hallazgos de 2019, de otro grupo de investigación que determinó la edad. del universo para ser mucho más joven de lo que Planck había predicho.

Ese estudio había medido el movimiento de las galaxias para llegar a su número, mientras que el ACT midió la luz polarizada para llegar a sus conclusiones.

Mark Halpern, profesor de UBC en el departamento de física y astronomía, forma parte del equipo internacional que colabora en el ACT, que incluye científicos de 41 instituciones en siete países. Hablamos con Halpern sobre estos nuevos hallazgos y su importancia.

– ¿Cómo funciona el telescopio ACT?

– El Telescopio de Cosmología de Atacama es uno de seis metros de diámetro con una cámara muy sensible que mide la luz polarizada. Es uno de los observatorios de mayor elevación del mundo, ubicado a lo largo de la cordillera de los Andes para evitar tener que mirar a través del aire húmedo. El propio telescopio fue construido por Empire Dynamic Systems en Port Coquitlam, y llevado desde Vancouver a Chile en barco.

Está sintonizado para trabajar en longitudes de onda cercanas a unos pocos milímetros, donde lo más brillante del cielo es un resplandor térmico que queda del plasma que llenaba el universo primitivo. ACT pasa todo su tiempo escaneando de un lado a otro, haciendo los mapas más sensibles que pueda de estructura cósmica. Lo nuevo en esta publicación de datos es que nuestras mediciones de polarización son muy precisas. El brillo del cielo nos habla de la estructura en el universo primitivo. La polarización nos habla sobre el movimiento. Juntos, los datos nos dan una imagen muy detallada de la dinámica.

– ¿Qué nos dicen estos nuevos hallazgos sobre la edad del universo? ¿Y por qué es esto significativo?

– La importancia de estos resultados, para mí, es que incluso con datos mejorados y una mejor comprensión, nuestro modelo del universo se mantiene muy bien. La edad no es realmente el gran problema aquí. Solíamos pensar que el universo tenía alrededor de más o menos 40 millones de años. Ahora creemos que tiene más o menos 21 millones de años.

El telescopio de cosmología de Atacama mide la luz más antigua del universo, conocida como el fondo cósmico de microondas. Usando esas medidas, los científicos pueden calcular la edad del universo.

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